Стенли Вейнбаум - биография автора

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Стенли Вейнбаум

Стенли Вейнбаум

Стенли Вейнбаум (полное имя Стенли Грумен Вейнбаум) — американский писатель-фантаст.

Родился в Луисвилле (штат Кентукки) 4 апреля 1902 г., учился в школе в Милуоки. Поступил в Университет штата Висконсин в Мэдисоне, намереваясь получить диплом инженера-химика, затем перешел на кафедру английского языка. Однако вопреки общепринятому мнению высшего образования он так и не получил — сдав на спор экзамен за друга, он был уличен и покинул университет в 1923 году. Работал управляющим в кинотеатре. Первая публикация — повесть «Марсианская Одиссея» (1934). Впоследствии ее высоко оценил А. Азимов, назвав «превосходным кэмпбелловским произведением», «одним из трех, которые изменили подход ко всему последующему, написанному в жанре НФ». Возможно именно в этой повести инопланетяне (твилы) впервые в научной фантастике думают так, как просил писателей Джон Кэмпбелл — «так же хорошо, как человек, или даже лучше человека, но иначе чем человек…»

Казалось, что успех «Марсианской Одиссеи», которая кардинально противоречила типичному взгляду на инопланетян как жутких монстров и врагов (точка зрения фантастики тех лет, идущая еще от «Войны миров» Герберта Уэллса), обещал молодому автору хорошие перспективы. Но эта едва начавшаяся карьера была трагически прервана ранней смертью писателя. Всего через полтора года после дебюта, в возрасте 33 лет, 14 декабря 1935 г. Стенли Вейнбаум скончался от рака легких...

Однако за это время он успел многое, в одном только 1935 году опубликовав несколько ярких и оригинальных произведений малой формы (в основном в журналах «Astounding» и «Wonder Stories») — «Едоки лотоса», «Райская планета», «Безумная Луна», «Полет на Титан», «Планета сомнений». Одна из первых трактовок темы генной инженерии нашла место в рассказе «Остров Протея». Традиционные для жанра видения далекого будущего и идеи цикличного времени оригинально выписаны в «Нулевом кольце». Все короткие вещи Вейнбаума (в т.ч. вышедшие посмертно) составили сборники — «Рассвет пламени» («Dawn of Flame», 1936), «Марсианская Одиссея» («A Martian Odyssey», 1949), «Красная пери» («The Red Peri», 1952); два последних были объединены в один том — «A Martian Odyssey» (1975, под ред. С. Московица). Несколько рассказов были завершены Ральфом Милном Фарли, один был закончен сестрой Вейнбаума.

Из крупной формы при жизни писателя вышла лишь любовная история «The Lady Dances», написанная под псевдонимом и сериализированная в журнале. А наиболее значительное его произведение было опубликовано уже посмертно. Роман «Новый Адам» («The New Adam», 1939) по сочетанию увлекательности и литературных качеств был довольно редким для довоенной фантастики описанием жизни сверхчеловека. В чем-то эта работа даже предвосхитила находки и интонации более поздних поколений фантастов. Из читательской рецензии:
«Эдмонд Холл родился с явной генетической аномалией, наделившей его уродливой, «странной» внешностью и одновременно могучим интеллектом, физической силой и гипнотическими способностями. Испытав в детстве отчуждение со стороны сверстников, он вырастает в странное анти- (или скорее вне-) моральное существо, холодно и беспристрастно обозревающее и анализирующее копошащуюся «у его ног» жизнь с поистине стэплдонианской, «космической» точки зрения и одержимое в то же время многочисленными комплексами и неврозами.

Ища выход из экзистенциальной тюрьмы, пытаясь пробить своего рода психологическую стену непонимания между собой и обществом, взрослея и самоутверждаясь как личность, он последовательно открывает для себя мир науки, бизнеса, политики и любви, лишь в последней находя относительное чувство равновесия между потребностью к самореализации, поиском смысла жизни (в расширенном, общефилософском его контексте) и катастрофическими последствиями своего вмешательства в земную цивилизацию (чего стоит хотя бы один эпизод с сотворенной в домашней лаборатории атомной бомбой). Противостояние Науки и Нравственности, Человек и его место в Космосе, христианский миф о пришествии Антихриста, сложные любовные перипетии, не уступающие по искренности и эротизму творениям Генри Миллера, предчувствие надвигающейся на Мир катастрофы (война была уже не за горами), философские размышления о природе Времени, Бесконечности, квантовой и релятивистской физике (в качестве одного из друзей-оппонентов нашего героя выведен слегка «замаскированный» Эйнштейн) — вот лишь ряд тем, легко и непринужденно встроенные автором в этот изящный и замысловатый литературный «гобелен», вызывающий ассоциации с более поздними работами Уолтера М. Миллера-мл., Клиффорда Саймака, Айзека Азимова, Урсулы Ле Гуин...» (З.М. Кронштейн, 2002).

Довольно оригинальным и интересным был и небольшой роман «Черное пламя» («Black Flame», 1939), позднее объединенный со своей предысторией «Dawn of Flame» (1936) в одну книгу. Еще один роман из архивов писателя — «The Dark Other», вышедший в 1950 году — был своеобразной вариацией на классическую тему «доктора Джекила и мистера Хайда».

Незадолго до своей смерти Вейнбаум начал писать странную фантазию, роман «Three Who Danced», в котором Принц Уэльский по очереди танцует с тремя девушками из американской глубинки, меняя их судьбы… В 1993 году вдова писателя Маргарет Хотоф Кайе передала все архивы Вейнбаума в библиотеку Университета Темпл (Филадельфия, штат Пенсильвания), в том числе и незаконченную рукопись этого романа, а также черновики других неопубликованных произведений — романтических рассказов и эссе.

Впоследствии сборники и романы Вейнбаума неоднократно переиздавались и переводились на другие языки. Последним наиболее представительным и полным изданием прозы писателя является четырехтомник «The Collected Science Fiction and Fantasy of Stanley G. Weinbaum», напечатанный в Leonaur Ltd в 2006 году. Также, еще в 1988 году в маленькой книжечке «Lunaria and Other Poems» была собрана вся его ранняя поэзия.

Даже если не брать в расчет «Нового Адама», для своего времени Стенли Вейнбаум был все же довольно сильным и нестандартным автором, несмотря на многие характерные черты фантастики трех первых десятилетий XX века (юморески о безумных изобретателях; планетарные рассказы с довольно типичными сюжетами, выделяющиеся как правило лишь ярким антуражем или необычной фантазией). Но начиная, по сути, одновременно с такими титанами жанра как Джон Кэмпбелл и Джек Уильямсон — он наверняка мог гораздо более значительно повлиять на развитие фантастики, если бы остался жив и продолжил писать. Лишь благодаря фэнам и издателям-энтузиастам имя писателя не оказалось в числе позабытых. Ретроспективно его высоко оценили и критики, и, помимо уже упомянутого Азимова, такие писатели как Артур Кларк, Пол Андерсон и Фредерик Пол. В 1973 году в честь Вейнбаума был назван кратер на Марсе, а 18 июля 2008 года он был наконец-то удостоен своей первой награды — Cordwainer Smith Rediscovery Award.

Материал с сайта "Лаборатория Фантастики"

Книги автора: