Льюис Уоллес - биография автора

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Льюис Уоллес

Льюис Уоллес

Льюис «Лью» Уоллес (англ. Lewis «Lew» Wallace; 10 апреля 1827 — 15 февраля 1905) — американский юрист, губернатор, генерал северян во время Гражданской войны в США в 1861—1865 годах, политический деятель и писатель. Уоллес служил губернатором территории Нью-Мехико во время войны в графстве Линкольн, предпринимая значительные усилия, чтобы положить конец насилию.
Является автором нескольких романов и биографий, но более всего известен как автор исторического романа «Бен-Гур» (1880), ставшего бестселлером с момента его опубликования и названного «наиболее влиятельной христианской книгой XIX века»; роман был четырежды экранизирован.
Льюис Уоллес родился 10 апреля 1827 в Бруквилле (штат Индиана) в семье известных политических деятелей Среднего Запада. Его дед по материнской линии был первым конгрессменом от штата Индиана. Отец, юрист, оставив преподавание в военной академии "Уэст-Пойнт", вернулся в родной штат и занялся политикой. В начале 1830-х, до того как он в 1838 стал губернатором Индианы и переехал в столицу штата, семья Уоллес жила в небольшом городке Ковингтон. Здесь, вблизи границы между Индианой и Иллинойсом, индейцы начали войну с белыми поселенцами. Отец Уоллеса, получивший прозвище Полковник, обучал силы местной самообороны. В своей автобиографии Уоллес вспоминает несение службы в караульных отрядах, когда он коротал время, делая мелом зарисовки батальных сцен на грифельной доске. Как это ни странно, позже Уоллес таким же образом сделает первый набросок своего романа "Бен-Гур".

Когда началась американо-мексиканская война 1846-1848, Уоллес, горя желанием прославиться поступил лейтенантом на службу в роту "Эйч" Первого пехотного полка, сформированного из добровольцев штата Индиана, правда на передовой побывать ему не удалось.

Позже Уоллес изучал право в Индианаполисе и в 1849 был принят в адвокатуру штата. В 1852 он женился на поэтессе Сьюзан Арнольд Элстон и поселился в её имении Крофордсвилл в Индиане. Присоединившись к той фракции демократической партии, которая выступала против рабства, Уоллес в 1856 был избран в сенат своего штата и оставался сенатором в течение следующих пяти лет.

С началом гражданской войны между Севером и Югом Уоллес вернулся на военную службу в качестве полковника Одиннадцатой добровольческой армии. После битвы при Балл Ран в 1861, первой битвы гражданской войны, где он командовал боевыми отрядами, Уоллес получил звание бригадного генерала, а в следующем году - звание генерал-майора. Разыгравшаяся 6 апреля 1862 близ города Шилоха в Теннесси битва была одной из самых кровопролитных в истории гражданской войны: обе сражавшиеся стороны вместе потеряли в ней 24 тысячи человек. Руководящую роль Уоллеса в битве при Шилохе можно оспаривать, однако не вызывает сомнения его руководство освобождением Цинциннати, Огайо и Вашингтона (округ Колумбия) от отрядов конфедератов. Об этой войне Уоллесом были написаны воспоминания, опубликованные только в 1998.

После войны Уоллес участвовал в работе военной комиссии по расследованию убийства президента Авраама Линкольна. В 1866 он вернулся в Мехико для командования армией Бенито Хуареса Гарсиа, первого мексиканского президента с индейскими корнями, боровшегося со ставленником французского императора Наполеона III - марионеточным императором Максимилианом I Габсбургом. В результате борьбы мексиканского народа французский экспедиционный корпус в марте 1867 был отозван, поддерживавшая его армия консерваторов разгромлена, а сам Максимилиан I взят в плен, приговорён к смертной казни и расстрелян.

В 1873 Уоллес опубликовал свой первый роман "Справедливый Бог" - тщательно продуманное повествование о завоевании империи ацтеков Эрнаном Кортесом. Роман описывает захват государства ацтеков испанцами. За плечами Уоллеса был большой опыт ветерана войны между Америкой и Мексикой. В том и другом случае "цивилизованные" империи (Испания и США) побеждают в войне и преобразуют жизнь "диких" народов (ацтеков и мексиканцев).

В 1878 президент США Ратерфорд Б.Хейс назначил Уоллеса, к тому времени уже хорошо известного военного деятеля и лояльного республиканца, окружным губернатором штата Нью-Мехико. Во время его пребывания на этом посту местные жители оказывали посильное сопротивление его правлению. Индейские племена и шайки бандитов представляли серьёзную угрозу миру и спокойствию округа Линкольн. Во время пребывания Уоллеса на посту губернатора произошёл печально известный конфликт на юго-востоке Нью-Мехико. Пытаясь его уладить, Уоллес лично переписывался с Крошкой Биллом, наёмным стрелком бандитов, и предлагал ему амнистию в обмен на свидетельства против других участников боёв.

Живя в Санта-Фэ, Уоллес закончил работу над романом "Бен-Гур" (1880), широким эпическим повествованием о начальной поре христианства. Основанная на библейских исследованиях, эта книга рассказывает о юном иудейском аристократе, ставшем рабом на галерах, и о его последующем возвышении в Римской империи. Процесс духовного самопознания Бен-Гура проходит параллельно с жизнью Иисуса, и поиск героем истины достигает своей кульминации в момент распятия.

Роман Льюиса Уоллеса "Бен-Гур" - одна из самых читаемых книг в истории американской литературы и источник вдохновения для одного из самых зрелищных фильмов мирового экрана. На первых порах роман большого интереса у читателей не вызвал. В год его издания было раскуплено всего три тысячи экземпляров, однако спустя семь лет книга продавалась по пять тысяч экземпляров в месяц. В конечном итоге после вялого старта "Бен-Гур" достиг огромного коммерческого успеха и на рубеже XIX и ХХ столетий стал самой известной англоязычной книгой, по популярности соперничающей даже с "Хижиной дяди Тома" Гарриет Бичер-Стоу.

В 1899 "Бен-Гур" предстал на бродвейской сцене, и эта постановка время от времени возобновлялась в течение двадцати лет. Театральная версия романа воссоздала скачки на колесницах и вывела в главной роли будущую звезду ковбойских фильмов Уильяма Харта. Позже по роману были сняты два классических голливудских фильма. Экранизация 1925 с Рамоном Наварро в главной роли считается одним из лучших кинопроизведений эры немого кино. Фильм Уильяма Уайлера, созданный в 1959, где в главной роли снялся Чарлтон Хестон, завоевал одиннадцать премий "Оскар", в том числе в номинациях "За лучший фильм" и "За лучшую мужскую роль". Постоянный фаворит теле- и киноэкранов, он спустя десятилетия продолжает привлекать к себе миллионы зрителей.

Интерес к роману "Бен-Гур" сохраняется уже более ста лет, потому что каждый читатель находит в нём нечто важное для себя. История иудейского героя Бен-Гура, кульминацией которой является его присутствие на Голгофе и обращение ко Христу, сочетает в себе авантюризм, сентиментальность, зрелищность и глубокое религиозное чувство. Бен-Гуром движут честолюбивые устремления и жажда мести - он мечтает стать военным вождём, чтобы уничтожить римских угнетателей своей родины Иудеи. Однако, вдохновлённый примером Христа, он складывает оружие, прощает врагов и остаток жизни проводит в добрых делах. Уоллес изображает Бен-Гура человеком эмоциональным и любящим своё отечество, свой народ и свою семью так же, как он любит Иисуса. Но он и убийца, движимый чувством мести, и герой из плоти и крови, не свободный от многих слабостей и недостатков. Автору романа удалось убедить нас в том, что в одном человеке сочетаются такие противоречивые качества, как кровожадность и нежность, самовлюблённость и бескорыстие, плотские страсти и духовная чистота. В результате роман "Бен-Гур" можно читать как историческое повествование, эпос, мелодраму и приключенческую историю.

"Я жду от вас новой книги", - сказал президент Джеймс А.Гарфилд, в 1881 назначая Уоллеса послом США в Турции. Во время четырёхлетнего пребывания в Константинополе Уоллес был принят при дворе Оттоманской империи - едва ли не уникальный факт в её истории - и сблизился с султаном Абдулхамидом II.

Вернувшись в 1885 в своё имение Крофордсвилл, Уоллес участвовал в политической жизни штата, разъезжая с лекциями по всей Америке. В 1888 он выпустил в свет биографию кандидата на президентских выборах от республиканской партии "Жизнь генерала Бена Гаррисона". Написанный несколькими годами позже исторический роман "Правитель Индии" (1893) рассказывает о падении Константинополя в 1453. Последние годы жизни здоровье Уоллеса стало ухудшаться, и 15 февраля 1905 он умер.

Незаконченная автобиография "Лью Уоллес" была завершена вдовой писателя и в 1906 вышла в свет. В ней он высказывается по поводу своих занятий как военного, политического и дипломатического лица и популярного романиста. Он объясняет, как его личный опыт влиял на выбор им литературного материала. Несмотря на то что действие его романов происходит в далёкие годы и в дальних странах, в них повествуется о военных сражениях, политической борьбе и конфликтах между культурами "цивилизованных" и "диких" народов. Эти коллизии очень похожи на те, с которыми сталкивался он сам.

Книги автора: