Звездный свет - читать онлайн книгу. Автор: Эрин Хантер cтр.№ 20

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Звездный свет | Автор книги - Эрин Хантер

Cтраница 20
читать онлайн книги бесплатно

— А о старейшинах ты подумала? — проскрипел Насморк, старый целитель племени Теней.

Коты одобрительно зашумели, но тут из толпы решительно вышел Коршун. Вежливо поклонившись Пепелице, он поднял голову и заговорил:

— Можно я возьму с собой патруль из речных котов и как следует осмотрю этот остров? Если он все-таки непригоден для Советов, то Речное племя могло бы использовать его как лагерь.

При этих словах Невидимка встрепенулась и бросилась к пню.

— Кажется, я уже сказала, где лучше всего устроить лагерь Речного племени, — негромко напомнила она, угрожающе распушая загривок. — Мы нашли отличное место неподалеку от озера, между двух ручьев. Место укромное, много зелени и деревьев, и Двуногих там, судя по запахам, не бывает даже в сезон Зеленых Листьев.

— Но остров все равно намного безопаснее, — невозмутимо возразил Коршун. — Только подумай, вокруг нас будет озеро, круглый год полное рыбы. Мне кажется, тот лагерь, о котором ты говоришь, будет слишком уязвим. Ты сама говорила, что рядом с ним проходит Гремящая тропа…

— Ты оспариваешь мое решение?! — ощетинилась Невидимка. — Я лучше тебя знаю, что нужно моему племени!

Коршун угрожающе оскалился, и Листвичка втянула голову в плечи, ожидая, что он вот-вот бросится на свою глашатую.

— Довольно! — властно крикнул кто-то за спиной у Листвички. Она обернулась и увидела Пятнистую Звезду, которая решительно прыгнула к пню и встала между шипящими воителя ми. — Вы оба позорите свое племя на глазах у посторонних!

Коршун мгновенно отступил, а Невидимка с заметным усилием пригладила вздыбленную шерсть на спине.

— Коршун, если хочешь, можешь взять патруль и обследовать этот остров, — продолжала Пятнистая Звезда. — Когда вы вернетесь, мы еще раз обсудим, где лучше расположить лагерь.

— Слушаюсь, Пятнистая Звезда, — почтительно склонил голову черный воин. — Я соберу отряд и с рассветом отправлюсь в путь.

Он отошел, и его тут же обступили речные коты, наперебой просившие взять их в патруль. Пепелица бросила быстрый взгляд на Коршуна и снова обратилась к котам:

— И все же, где мы встретимся в следующее полнолуние?

— Давайте на первый раз придем сюда, — предложил Огнезвезд. — Если, конечно, Звездное племя не укажет нам другого места.

— Мне не нравится эта идея! — мгновенно возразил Чернохват. — Здесь пастбище рядом, и лошади, и гнезда Двуногих! Плохое место!

— И что мы можем с этим поделать? — огрызнулся Чернозвезд.

— Мы провели здесь два дня и почти две ночи, но ни разу не почуяли даже запаха Двуногих, — спокойно возразил Огнезвезд. — Но если у Чернохвата есть другое предложение, мы с удовольствием его выслушаем.

— Делайте, как хотите! — раздраженно махнул хвостом Чернохват. — Всем известно, что слово великого Огнезвезда — закон!

Коты начали расходиться, исчезая в темноте. Тростинка взмахнула хвостом, подзывая к себе Березовика.

— Тебе давно пора спать, малыш. Завтра мы отправляемся в долгий путь.

Березовик мгновенно оставил игру с котятами и подбежал к матери.

— Мама, а можно Жабик, Яблочник и Грязнуля тоже пойдут с нами?

— Нет, милый, это невозможно, — мягко ответила ему Алоцветик. — Ведь мы принадлежим племени Теней, и должны жить на своей территории.

— Это нечестно! — захныкал Березовик, а трое котят племени Теней, сбившись вместе, умоляюще посмотрели на взрослых кошек. — Я никуда без них не пойду! — крикнул Березовик.

Листвичка смущенно опустила глаза. Бедные маленькие котята! Они даже не представляют, как сильно отличаются от своих старших соплеменников! Что они помнят о прошлой жизни, кроме мучительного голода, страха, чувства постоянной опасности и близости смерти? А потом все племена объединились, и началась долгая, трудная дорога через горы. В этом пути все коты были вместе, и малыши из разных племен сдружились и привыкли всегда быть рядом. Откуда им знать про племенные различия и высокую честь быть настоящим воителем, всецело преданным только своим товарищам и своему племени? Возможно, эти малыши только сегодня впервые узнали, что принадлежат разным племенам!

— Что за глупости ты болтаешь, дурачок, — проурчала Тростинка и с жалостью лизнула Березовика между ушами. — Так велит нам воинский долг. Скоро вы подрастете, станете оруженосцами и тогда сможете встретиться на Совете.

— Это совсем не то! — пробасил Жабик, возмущенно покосившись на свою мать.

— Не нужно мне Грозовое племя! — в отчаянии завопил Березовик. — В нем нет ни одного котенка, с кем я там буду играть?

Алоцветик с Тростинкой горько переглянулись, и Листвичка поняла, что не только котята успели крепко сдружиться за время долгого путешествия. Алоцветик печально покачала головой, подозвала к себе своих малышей и ласково обвила их хвостом.

— Попрощайтесь с Березовиком, — твердо сказала она.

— До свидания, — хором пропищали Жабик с Грязнулей, а Яблочник вырвался от матери, подскочил к другу и крепко ткнулся носом в его нос.

— До свидания, — всхлипнул Березовик, с тоской провожая глазами своих друзей. Потом повернулся и побрел следом за матерью, уныло повесив хвостик.

У Листвички сердце разрывалось от жалости к бедному котенку и ко всем остальным котам, которым суждено навсегда расстаться со своими друзьями. Проходя по поляне, она увидела, как Терновник тепло прощается с Одноусом из племени Ветра. Завидев Листвичку, молодой воин виновато отпрыгнул в сторону, словно она застала его за каким-то неподобающим занятием.

— Все правильно, Терновник, — прошептала Листвичка, сочувственно касаясь носом его носа. — Мне тоже было бы очень горько расставаться с другом.

«Мне повезло больше всех, — радостно подумала она про себя. — Мы-то с Мотылинкой всегда останемся подругами. К счастью, племенные границы не распространяются на целителей». Листвичка поискала глазами Пепелицу. Протискиваясь сквозь гудящую толпу котов, она едва не столкнулась с Грачом, который стоял над дряхлым старейшиной из своего племени. Тощий старик с грязновато-желтой шерстью лежал под деревом на куче сухих листьев и, судя по всему, не собирался трогаться с места.

— Будь же благоразумным, Космач, — с плохо скрытым отчаянием говорил ему Грач. — Племя Ветра собирается вместе под холмом. Если ты останешься здесь, то будешь ночевать вместе с Грозовым племенем.

— И что с того? — проскрипел упрямый старик. — Грозовые коты никак меня не обидят. Оставь меня в покое, я же сказал, что не тронусь с места, пока не поем. Беда с этой молодежью, совсем разучилась слушать старших!

— Великое Звездное племя! — закатил глаза Грач.

— Можно я помогу? — робко предложила Листвичка. Одно дело, если старик уперся из одной вредности, и совсем другое, если он ослабел и не может двинуться с места.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению