Таинственная - читать онлайн книгу. Автор: Сьюзен Кросби cтр.№ 4

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Таинственная | Автор книги - Сьюзен Кросби

Cтраница 4
читать онлайн книги бесплатно

После того как Кэсси ушла, Джеймс сел было к компьютеру, но не смог сосредоточиться на работе. Год назад он не мог бы представить себя живущим в таком месте, в этом импозантном особняке, где есть место для семьи. Хотя Джеймс родился и вырос в Сан-Франциско и этот город оставался его базой все двадцать лет, что он ловил беглых преступников, жил он после развода в маленькой, дешевой квартирке. Когда в прошлом году умер его отец и Джеймс решил, что с него хватит кочевой жизни, он стал присматривать себе жилье. Этот дом очаровал его.

Ему нужен был домашний очаг, хотя, может быть, и не в традиционном смысле этого понятия. Он бы не возражал, если бы у женщины уже были дети, но тогда ему хотелось бы родить и своего, если еще не слишком поздно.

Своего… У него уже есть свой. Только он не помогал его растить. Но может быть, они все равно могли бы подружиться. Интересно, согласится ли на это Пол? А его жена Кэрин, которую Джеймс никогда не видел, — не почувствует ли она, что вторжение Джеймса в их жизнь чем-то им угрожает? Он не раз говорил себе, что его встреча с ребенком может создать сложности для всех. Но Джеймс никогда не нарушал своего слова или обещания. Для него хуже всего было не владеть ситуацией. И это как раз такой случай.

Ему оставалось только ждать.

Глава третья

Джеймс ожидал, что в таком «семейном» районе, как этот, будет масса детей, которые придут за гостинцами, но действительность ошеломила его. Он не успевал подойти к двери, бросить горсть конфет в бумажный пакет, пластмассовую тыкву или наволочку, закрыть дверь и отойти, как раздавался следующий звонок.

Он решил ограничиться раздачей конфет и уселся на крыльце, на четвертой ступеньке снизу. Уже стемнело, хотя был еще ранний вечер. Джеймс упивался тихим счастьем. Это был его первый Хэллоуин в настоящем доме, в реальном жилом районе за столько лет, что и не припомнить. Костюмы были всякие, от купленных в магазине до самодельных. Шли вразвалочку пираты, кружились в танце принцессы. Некоторые вещи никогда не меняются.

Время шло, и контингент охотников за гостинцами становился старше. Дети ходили стайками, без взрослых. Они что-то бормотали, протягивали свои мешки, опять что-то бормотали и шли дальше. Когда поток уменьшился до одного-двух ребятишек каждые пять минут, Джеймс решил вернуться в дом. Он встал, и как раз в этот момент к крыльцу подошел и остановился какой-то молодой человек.

— Нет костюма — нет конфет, — шутливо сказал Джеймс. Паренек не потрудился хотя бы надеть шляпу или прихватить что-то из реквизита. Разве что считал костюмом свою черную кожаную куртку плюс темные очки, которые были на нем, хотя солнце зашло два часа назад.

— Меня зовут Кевин, — сказал парень, сунув руки в карманы. — Кевин Бренли. Вы — Джеймс Паладин?

Это был удар в солнечное сплетение; боль и радость невообразимо перемешались. Кевин. Значит, у него сын. Как он мог хоть секунду сомневаться, хочет ли он встретиться с мальчиком?

— Да, это я, — с усилием произнес он. Их связь чисто биологическая, но парень все-таки пришел. Вид у него испуганный и чуточку враждебный. И он симпатичный. Джеймс протянул руку. — Спасибо, что пришел.

Поколебавшись несколько секунд, молодой человек пожал ее и тут же сунул свою обратно в карман.

Джеймс наконец справился с волнением.

— Зайдешь? — спросил он. Лицом к лицу со сбежавшим убийцей он и то чувствовал бы себя гораздо увереннее.

— Может, посидим здесь?

— Конечно. — Джеймс показал на ступеньку рядом с собой и постарался не улыбнуться, когда Кевин сел ступенькой выше. Проклятье! Что говорить мальчишке, которому ты отец, но которого никогда не видел? Джеймс удивился, что Кевин пришел один, хотя так даже лучше. В присутствии Пола они, наверное, ощущали бы еще большую неловкость. — Как поживает Пол?

— Отец уже год как умер.

Джеймс отвернулся, закрыл глаза. В горле у него встал комок. Он не встречался с Полом почти девятнадцать лет, но ясно видел его лицо, слышал его голос.

— Я сожалею. Очень, очень сожалею…

— Спасибо. — Кевин сдвинул очки на темя. Его подбородок дрогнул. — Я здесь не за тем, чтобы найти ему замену.

Кевин сердился. Джеймс это понимал. Его отец умер, а Джеймс был жив. Это несправедливо.

— Я и не рассчитываю занять его место. Он тебя вырастил.

— Я слышал, вы — частный детектив.

— Как ты это узнал?

— От мамы. На прошлой неделе она нашла договор, который заключили вы с папой. Она вас проверила.

Умница, что не дала сыну действовать вслепую. Но интересно, что бы она сделала, если бы его данные ей не понравились?

— Надеюсь когда-нибудь с ней познакомиться.

Кевин усмехнулся одной стороной рта.

— Моя мама немного непредсказуемая.

— Ладно. — Джеймс не знал, что еще сказать. Непредсказуемая — это значит ненормальная? Создаст проблему? — Она знает, что ты здесь?

— Нет. И пусть это так и останется между нами.

— Почему?

— Потому что ей это не понравится.

Бессмыслица какая-то, подумал Джеймс.

— Но ведь ты сказал, что она проверяла меня. И мое имя и адрес дала тебе она. По-моему, это очень похоже на одобрение.

— Она выполняла папино обещание, вот и все.

— Понятно. Но ты пришел. Почему?

— Потому что вы кое-что можете для меня сделать.

— Что именно?

— Помочь мне найти убийцу отца.

Джеймс ошеломленно смотрел на мальчишку, уловив в нем ярость и боль.

— Убийцу?

Кевин ответил резким кивком.

— Копы говорят, это был несчастный случай. Только я думаю иначе.

Джеймс встал.

— Пошли в дом, — сказал он Кевину.

Помешкав, Кевин тоже встал. Джеймс видел в нем результат действия своих генов, но не так, как если бы смотрелся в зеркало, а так, словно Кевин сошел со страницы ежегодника средней школы, где учился Джеймс. Видит ли это Кевин? Может быть, это ему неприятно?

Он выключил свет на крыльце, чтобы не привлекать охотников за гостинцами, и стал наблюдать за Кевином, пока тот осматривался в доме.

— Вы живете здесь один? — спросил Кевин. Он опять держал руки в карманах.

— Да. — Джеймс жестом пригласил пройти в гостиную.

— А дети у вас есть?

Один ты.

— Нет.

— А почему?

— До прошлого года я работал по розыску преступников за вознаграждение. Дома бывал мало. Мне казалось неправильным иметь семью и так часто и подолгу отсутствовать.

Через несколько секунд Кевин сказал:

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию