Уроки страсти - читать онлайн книгу. Автор: Марго Магуайр cтр.№ 32

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Уроки страсти | Автор книги - Марго Магуайр

Cтраница 32
читать онлайн книги бесплатно

Тут послышались крики и стук копыт. Эдрик подтолкнул девушку в сторону замка и уже вслед ей прокричал:

– Должно быть, они убили стражу и штурмуют стены! Возвращайся в главный зал! Быстро!

Взлетев в седло, Эдрик присоединился к тем, кто скакал в сторону ворот, но в какой-то момент обернулся, дабы убедиться, что Кейт вне опасности.

Скоттов поблизости пока не было, и Эдрик вздохнул с облегчением – Кейт успеет добраться до зала. А потом она запрет дверь и позаботится о его сыне и брате.

Он еще раз подивился находчивости девушки – та все-таки сумела себя защитить. И теперь уже у него не оставалось сомнений: эта Кейт – девица знатного рода.

Кэтрин поднялась по ступенькам и оглянулась. Вдали полыхал огонь, и раздавались жуткие звуки побоища. Ветер доносил истошные крики мужчин и звон стали.

Девушка уже собралась войти в зал, но вдруг поняла, что битва вполне может перекинуться на деревню. И тогда Лоре и ее соседям не поздоровится. Кто-то должен был предупредить их и привести в замок.

Но кто? Все мужчины сражались, а служанки… Стоит ли терять драгоценное время, объясняя им, что произошло?

Собравшись с духом, Кэтрин снова спустилась во двор и побежала в сторону домика Лоры, стараясь держаться в тени. Только не думать об этом кошмаре! И тогда она непременно справится! Это же не налет на Кеттвик. Люди Эдрика вовремя приготовились и встретили противника у ворот.

Но там с ними Эдрик. И конечно же, он наверняка окажется в самой гуще сражения. Кэтрин уже видела его в бою и знала, что он чрезвычайно искусно владеет мечом. И все же она переживала за него.

Добежав до деревни, Кэтрин принялась колотить в двери всех домов, призывая людей укрыться в крепости. Уже в дверях домика Лоры она увидела, что женщины спорят.

– Мы должны идти, Элга, – уговаривала целительница свою свекровь. – Жизнь дороже прялок!

– Лора, Элга, идемте в замок! – закричала Кэтрин. – На нас напали скотты!

– Ты слышишь, Элга? Нам надо идти! – Лора взяла ее под руку, но пожилая женщина цеплялась за корзинку с цветной шерстью и кричала:

– Это дом моего сына! Я не могу его покинуть!

– Если она не желает прислушаться к голосу разума, давай поведем ее силой, Лора, – предложила Кэтрин. – Оставаться здесь очень опасно!

Густой дым уже расползался по деревне. Осмотревшись, девушка взяла старушку за вторую руку и помогла Лоре оттащить ее от двери дома.

Вскоре Элга прекратила сопротивляться, и они благополучно добрались до замка. Здесь, в главном зале, собирались беглецы, покинувшие деревню.

Освин, стоявший прямо у дверей, сразу же заметил Кэтрин с Лорой и Элгой.

– Нормандка, кто дал тебе право звать сюда всех этих людей? – проворчал управляющий.

Кэтрин пожала плечами:

– Никто. Просто мне показалось…

– Убирайся отсюда! Сын милорда плачет, есть хочет, а ты весь день где-то пропадаешь! Ты бы лучше выполняла свои обязанности, из-за которых тебя здесь терпят!

У Кэтрин комок застрял в горле. Какой позор! Ее оскорбили и унизили при всех этих людях! Девушка опустила голову и, не оглядываясь, поспешила к лестнице.

Хорошая битва – вот что могло поднять Дрогану настроение. Эдрик тоже приободрился, когда могучий воин стал с ним рядом. Схватка была воистину чудовищной, шотландцы постоянно наседали, пытаясь проникнуть за стены крепости.

– Гилдас, веди своих людей в окружение! Отрежьте их от стен! – Эдрик спешился и принялся размахивать мечом, пока не наткнулся на одного из своих грумов. – Кэдмон, бегите с Модигом в замок. Разыщите нормандку Кейт, и пусть она покажет вам, где лежит труп Фергюсона. Принесите его сюда!

– Да, милорд. – Юноша побежал выполнять распоряжение Эдрика. Парень был слишком молод для такого задания, но никого другого Эдрик послать не мог – на поле боя дорог каждый меч в опытной руке.

И тотчас же на него набросился кузен Роберта. Отбив его удар топором, Эдрик прокричал:

– Роберт мертв, вот так-то, Дуглас Фергюсон! Он пал от руки слабой женщины!

– Ты лжешь, сакс, и ты за это умрешь!

Дуглас нанес еще один удар топором, но Эдрик сумел увернуться.

– Сдавайся, Дуглас!

– Никогда! Бракстон-Фелл будет наш!

Бой продолжался, но Эдрик прекрасно понимал, что врагам вскоре придется отступить. К тому же он нисколько не сомневался в том, что скотты надолго оставят в покое его владения. Ведь Фергюсонам потребуются годы, чтобы оправиться от тяжелой потери и вновь обрести силу. За эти годы Бракстон возродится и вновь расцветет, невзирая на нормандское владычество.

– Эй, Дроган! – позвал Эдрик, не прерывая боя с Дугласом.

Воин услышал его и тут же отозвался:

– Да, милорд! Я здесь!

– Собери людей и отведи их к задним воротам! – закричал Эдрик. – Выходите за стены и обойдите замок, чтобы ни один скотт не сбежал!

– Побегут саксы, а не скотты! – завопил Дуглас. Эдрик не удостоил его ответом. Он знал, что Дроган исполнит его приказ, а скотты побегут к холмам, как только увидят труп Роберта.

– Помощь не требуется, милорд? – поинтересовался Дроган.

Эдрик покачал головой и расхохотался, когда Дуглас снова замахнулся на него топором, В следующий миг скотт споткнулся, и Эдрик, воспользовавшись моментом, нанес ему смертельный удар мечом.

– Отличный удар, – усмехнулся Дроган. – Значит, у вас есть план, милорд?

– Роберт мертв… убит в замке.

Дроган взглянул на Эдрика с изумлением, а тот продолжал:

– Я послал за телом, и скоро его принесут сюда. Как только скотты увидят его, они побегут, понимаешь?

– И вы хотите, чтобы я отрезал им путь к отступлению?

Эдрик ухмыльнулся и кивнул:

– Совершенно верно. Ты все правильно понял.

ГЛАВА 11

– Что видно? – спросил Брайс.

Кэтрин в очередной раз посмотрела в окно.

– Огонь. И повсюду дым.

С губ молодого человека сорвалось проклятие. Девушка же вновь принялась расхаживать по комнате. Чуть раньше она послала Гвен разыскать свободного стражника, чтобы тот мог в случае нужды защитить Брайса и Эйдана. И теперь воин уже стоял у двери. А Элгу Лора увела в один из покоев наверху.

Кэтрин то и дело выглядывала в окошко; она ужасно боялась за Эдрика. Страх этот, казалось, горел у нее в груди и сжимал горло. И он не отпустит ее, пока Эдрик не вернется домой целый и невредимый.

Она и сама не знала, когда ее отношение к саксу изменилось. Возможно, в момент, когда он сказал, что она создана для него… Да, наверное. Потому что эти его слова – чистейшая правда.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию