Уроки страсти - читать онлайн книгу. Автор: Марго Магуайр cтр.№ 18

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Уроки страсти | Автор книги - Марго Магуайр

Cтраница 18
читать онлайн книги бесплатно

– Да, милорд, я девственница.

Сердце Эдрика гулко билось в груди. Он уже решил для себя, что не станет связываться с этой нормандкой, но его тело наотрез отказывалось внимать голосу разума. Обняв девушку за талию, он привлек ее к себе и медленно склонился над ней. Казалось, еще немного – и его губы коснутся ее губ, но тут за спиной у него послышались чьи-то шаги и голоса.

– Лорд Эдрик!.. – закричал Дроган. – Милорд!.. Эдрик отступил от девушки, и она тут же бросилась бежать.

Эдрик вздохнул и вопросительно посмотрел на приближавшегося к нему Дрогана.

– Так в чем же дело? – спросил он.

– Милорд, идемте скорее.

– Что случилось? – Эдрик поспешил следом за Дроганом.

– Погреб… бочки текут, эль по всему полу разлился.

– Как такое могло произойти?

– Не знаю, милорд. Но Освин послал за помощью всего несколько минут назад.

Они подошли к подвалу, и Эдрик, прихватив факел со стены, вошел первый. Запах эля тотчас же ударил ему в нос. Осмотревшись, он увидел мужчин, пытавшихся черпать разлившийся эль ведрами.

– Освин, у нас есть пустые бочки?

– Да, милорд. В хранилище за конюшней.

– Дроган, принеси еще ведер из кухни, – распорядился Эдрик. – А я за бочками.

Потребовалось немало времени и сил, но они все же спасли эль. Сколько сумели, конечно.

Потом слуги тщательно вымыли пол, а Эдрик пригласил двух главных советников – Освина и Дрогана – в свои покои. Здесь он обычно обсуждал с Освином хозяйственные дела и говорил с Дроганом о делах военных. И здесь же хранились книги для хозяйственных записей, а также все до единого письма с требованиями короля Вильгельма и отказы лорда Ги де Криспина.

– Это умышленное злодеяние, – заявил Эдрик.

– Да, на несчастный случай не похоже. Ведь кто-то же должен был вытащить все затычки из бочек, – заметил Дроган.

Эдрик уселся в кресло у стола.

– Но зачем кому-то понадобилось выливать эль? Дроган почесал в затылке. Освин же нервно расхаживал по комнате.

– Дабы приумножить наши несчастья и превратить зиму в унылую череду дней, – пробормотал управляющий. – Как будто у нас и без того мало бед.

– Так как же нам найти виновного? – спросил Эдрик. – Сегодня здесь половина деревни побывала. Любой мог спуститься в погреб и вытащить пробки.

Освин в задумчивости покачал головой:

– Я могу опросить всех, кто был здесь, милорд. Возможно, кто-нибудь заметил что-то подозрительное.

– Так и поступим, – кивнул Эдрик. – Другого способа я не вижу.

Эйдан все еще спал, когда Кэтрин вернулась в детскую. И Гвен тоже задремала. Кэтрин тотчас же разбудила служанку и отпустила ее. Оставшись в приятном уединении, она то и дело мысленно повторяла: «Лорд Эдрик чуть не поцеловал меня».

Девушка сняла шаль и повесила ее на спинку кресла. Затем раздула огонь в очаге. «Даже находиться рядом с ним – сладостная мука, – говорила она себе. – Но что же я почувствовала бы, если бы наши губы соприкоснулись?»

Кэтрин прижала к груди руку, стараясь унять сердцебиение. Ах, если бы не появился Дроган… Как далеко зашел бы Эдрик?

Щеки девушки вспыхнули. О Боже! Она ведь и впрямь сказала ему… призналась, что она девственница! Какой позор! Разве такое говорят едва знакомым мужчинам? О чем она думала?!

И вообще почему она не убежала от него сразу же? А может, он вовсе не собирался целовать ее? Ведь Эдрик только что похоронил красавицу жену и переживает из-за Брайса… Возможно, он не для того остановил ее, не для того коснулся ее лица и прижал к стене. Кто знает, что было у него на уме?

Она совершенно не разбиралась в мужчинах и могла ошибаться насчет чувств, которые всколыхнул в ней Эдрик. «Надо поскорее убраться отсюда, – напомнила она себе. – Ведь единственная причина моей задержки в Бракстоне – это малыш Эйдан».

Да-да, надо уходить отсюда побыстрее. Потому что слухи о ее чудесном спасении рано или поздно долетят до Кеттвика. И тогда она лишится выбора. Ей придется вернуться домой и предстать перед родственниками и знакомыми. А этого она совсем не хотела.

Эдрик уже собирался подняться к Брайсу, когда заметил в зале Лору с узелком в руках.

– Я слышала о происшествии в погребах, милорд. Эдрик взглянул на нее с удивлением:

– Неужели плохие вести так быстро разлетаются?..

– Да, милорд, – кивнула Лора. – Слова… они по ветру летят. Вот почему вам следует побыстрее выяснить, кто же такая Кейт на самом деле. Не надо дожидаться, когда ее родственники явятся сюда за ней.

Эдрику сейчас очень не хотелось думать об этом. Пожав плечами, он пробормотал:

– Кто она такая?.. Она Кейт из Раштона, вот и все.

– Но она не простолюдинка, и вы прекрасно это знаете.

– Допустим, знаю. Ну и что?

– Она сказала мне, что собирается в монастырь, что у Эвешем-Бридж.

– Она что, монахиня? Лора покачала головой.

– Эдрик, подумай как следует… Не притворяйся дураком.

Немногие в Бракстоне позволяли себе с ним столь фамильярный тон, и Лора являлась одной из них. Дочь начальника стражи, она выросла в старой крепости и была братьям как старшая сестра; в детстве их часто оставляли на ее попечение, хоть она и была всего на несколько лет старше Эдрика.

– Кейт – если это ее настоящее имя – считает, что обесчещена и не может вернуться домой, – продолжала Лора.

– Глупости!

– Она нормандка, Эдрик. А ты знаешь, какие они…

– Да уж, не напоминай. Лора протянула ему узелок.

– Держи. Я уверена, что Кейт не ела ничего с самого утра. Может, отнесешь ей это? И заодно выяснишь что-нибудь, пока я буду перевязывать рану Брайса.

– В Раштоне наверняка решили, что она погибла. Лора отрицательно покачала головой:

– Если ее отец жив, он сделает все возможное, чтобы найти свою дочь.

Такие осложнения Бракстон-Фелл ни к чему. Особенно теперь, когда к ним едет Вулфгар Тредберг. Да и отец Сесиль мог пожаловать в любую минуту. Эдрик взял у Лоры узелок с едой и стал подниматься на второй этаж.

– Госпожа Лора! – раздался голос Дрогана. – Вас ждали сегодня!

– Мои извинения, – ответила целительница, поднимаясь по лестнице. Дроган направился за ней. – Я не хотела никого обидеть.

– К Брайсу идете?

Эдрик знал, что надо вернуть узелок Лоре и сказать, что она должна сама обо всем позаботиться. Но Дроган вряд ли обрадовался бы его вмешательству. И вот он уже шагает к детской, сейчас он снова увидит эту прелестную девушку…

Его собственные покои находились неподалеку от детской – Сесиль так и не удосужилась их обустроить. Его жену не интересовала даже колыбелька, которую сделали специально для будущего ребенка. И она не смастерила ни единой вещички для младенца. Странная женщина. Одно слово – нормандка.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию