Любовь набирает силу - читать онлайн книгу. Автор: Джанет Оак cтр.№ 28

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Любовь набирает силу | Автор книги - Джанет Оак

Cтраница 28
читать онлайн книги бесплатно

– Я и с родителями давным!давно не общалась, – призналась она.

– Что ж, буду ждать субботы, – пообещал Рэнд.

Белинда улыбнулась. Она ждала выходного дня с нетерпением.

Белинде удалось освободиться от дел в субботу. Миссис Стаффорд Смит наказала ей «повеселиться, как полагается молодой девушке», и она стала с удвоенной энергией готовиться ко встрече с Рэндом. «Как давно я не была на пикни ке!» – возбужденно восклицала она, принимая ванну и причесывая волосы. Пребывая в прекрасном настроении, она выбрала любимое платье: синее клетчатое с широкой юбкой,множеством бантиков и легких рюшек. «Оно подходит к мо ему настроению», – решила Белинда, стоя у зеркала и прижимая его к себе.

Она была готова задолго до выхода и немного поиграла с Рути. Белинде не всегда хватало времени побыть с маленькой племянницей. Они были заняты друг другом, как вдруг раздался мужской голос.

– Вот это картина! – воскликнул он.

Белинда резко обернулась. Она не слышала, чтобы кто!то стучал во входную дверь. У входа в кабинет Люка стоял мужчина. Белинда посмотрела на хорошо выутюженные брюки,белую рубашку с закатанными рукавами, широкие плечи. Затем она взглянула на лицо и удивленно ахнула:

– Джексон! Я и не знала, что ты приехалЛюк говорил, что Джексон собирается заняться медициной у них в городке, но она не предполагала, что это случится так скоро. Неужели он всегда был таким высоким и симпатичным? Она смущенно покраснела и перевела взгляд на Рути.

– Это моя племянница, – объяснила она, разжимая маленький кулачок, которым та цеплялась за оборки на ее одежде.

Джексон вошел в комнату.

– Я уже познакомился с маленькой прелестницей, – ровно заметил он. – Но меня очаровала ее тетя.

– Я... я и не знала, что ты... вернулся, – повторила Белинда, словно защищаясь.

Он прошел по комнате и сел на диван рядом с ней.

– На самом деле, – сказал Джексон, – я приехал в четверг, но несколько дней провел с матерью. А потом Люк предложил мне прийти и посмотреть, чего не хватает в кабинете.

Может, нам потребуется что!нибудь купить.

– Люк очень рад, что ты к нему присоединишься, – сказала Белинда. – Он столько работает, что с ног валится от усталости.

– Я слышал, что его медсестра работает еще больше.

Джексон, кажется, изучал ее лицо, и от этого она опять покраснела.

– Нет... не совсем, – запинаясь, ответила она. – Например, сегодня у меня выходной.

– Правда? – спросил Джексон. – Отлично! Инвентаризацию можно провести и в другой день. Мать говорила, что у церкви устраивают пикник. Я бы хотел туда сходить, встретиться со старыми друзьями.

– Замечательная идея, – согласилась Белинда. – Все будут очень рады тебя видеть.

– Так пойдем? – предложил он и встал, чтобы предложить ей руку и помочь подняться.

– Нет, я... я... не могу, – заикаясь, произнесла она, так и не взяв его руку.

– Ты не можешь пойти? Но мне показалось, ты сказала...

– Да... верно. Я имела в виду, что пойду, но... я... я уже...

Ей не пришлось объяснять, потому что раздался стук в дверь. Белинда взяла маленькую Рути на руки и пошла открывать. Она не сомневалась в том, кого увидит, хоть и не была уверена, что он пришел в подходящее время. Белинда открыла дверь. Рэнд молча вошел. Но, взглянув на нее, он тихо присвистнул. Когда Белинда одевалась, она не могла не заметить, как синее клетчатое платье подчеркивает ее большие голубые глаза, светлую кожу и едва тронутые румянцем щеки.

– Я тоже так думаю, – сказал другой голос.

Рэнд перевел глаза с Белинды на высокого, хорошо одетого незнакомца. Белинда смотрела то на одного, то на другого,и ее щеки зарделись еще сильнее.

– Рэнд, – сказала она, – это доктор Джексон Браун.

Джексон, позволь познакомить тебя с Рэндом О’Коннелом.

Секунду Рэнд молчал, словно оценивая стоящего перед ним мужчину. Затем он сделал шаг вперед, протянул руку и сказал:

– Добро пожаловать, доктор! Наверное, вы этого не знаете, но я давно, очень давно вас поджидал.

Джексон, очевидно, не понял намека, заключенного в этих словах. Он взял протянутую руку и крепко ее пожал.

– Извините, я отойду на минутку, – сказала Белинда. – Отдам Рути маме и возьму шаль.

Видимо, в этот момент Джексон понял, что происходит.

На секунду его взор затуманился, а затем он расправил плечи. Должно быть, он был глубоко разочарован. Но Джексон был не из тех, кто легко сдается.

– И вы меня извините, – сказал он, обращаясь к Рэнду, – мне нужно провести инвентаризацию. Было приятно с вами познакомиться, мистер О’Коннел.

После этого он повернулся, чтобы идти в кабинет.

– И мне было приятно познакомиться, доктор, – успел ответить Рэнд, прежде чем Джексон закрыл за собой дверь.

Пикник проходил не так хорошо, как надеялась Белинда.

Было ясно, что отношения между родными в семье не наладились. Она много месяцев молилась о том, чтобы все стало как раньше, но сразу поняла, что ничего не изменилось. Впервые в жизни она подумала, что мать состарилась. Марти казалась изможденной, и это ее удивило. Неужели она могла так измениться всего за несколько месяцев? Затем Белинда увидела маленького Эйба. Рука стала выглядеть еще хуже. Он почти ею не пользовался. Теперь она понимала, что Люк беспокоился не зря.

Белинда рассматривала участников пикника; они болтали,смеялись. Неожиданно она осознала, что большинство девушек ее возраста уже замужем или встречаются с женихами.

Осталось не так много людей, с которыми она могла посидеть и поболтать. Увидев старых школьных друзей, она еще сильнее затосковала по Мелиссе и Эмми Джо.

Домой они ехали молча. Вряд ли Рэнд рассчитывал на это.

Но, должно быть, он почувствовал, что Белинду что!то беспокоит.

– Кажется, тебе немного грустно, – начал он.

Белинда в ответ вздохнула.

– Мне жаль, что я сегодня такая скучная, – ответила она. – На самом деле ничего страшного не произошло. Во всяком случае, я не могу назвать серьезный повод для грусти.

Просто случилось много мелких неприятностей.

– Может, расскажешь? – спросил Рэнд. – Что за мелкие неприятности?

Белинда благодарно улыбнулась.

– Спасибо, – сказала она, – но вряд ли. Я еще сама не все обдумала.

Рэнд понимающе кивнул и стал молча править упряжкой лошадей.

Глава пятнадцатая. ТРУДНОЕ РЕШЕНИЕ

Они почти доехали до дома, когда он задал новый вопрос,от которого она вздрогнула:

– А этот новый доктор, мистер Браун... ты знала его раньше?

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению