Магистраль Вечности - читать онлайн книгу. Автор: Клиффорд Саймак cтр.№ 200

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Магистраль Вечности | Автор книги - Клиффорд Саймак

Cтраница 200
читать онлайн книги бесплатно

В недоумении и испуге он оторвал свой торс от плоскости. Но вокруг не было ничего, кроме серой глади. Ни дерева, ни обвившей дерево лестницы как не бывало.

Он поднялся на колени и осмотрелся, но вновь увидел лишь сплошную серость – серый туман клубился над серой почвой. Нет, клубов не было, тумана тоже не было. Зрение работало четко, ничто не мешало смотреть вдаль, только смотреть оказывалось не на что.

Но когда он медленно встал в полный рост, то заметил, что невдалеке серая почва рассечена какой-то линией. Он подошел поближе. Это была дорога, прямая как стрела и лишь чуть более темно-серая, чем окружающее пространство. Дорога состояла из двух параллельных полосок, отдаленно похожих на трамвайные пути, какими они помнились с детских лет. Словно подтверждая эту догадку, из серой дали вынырнул трамвайчик самой примитивной конструкции и устремился к Коркорану. Крышу у трамвайчика заменял полосатый тент. Несмотря на свой неказистый вид, катился трамвайчик совершенно бесшумно. Коркоран отступил с колеи, трамвайчик проскочил мимо, но вскоре плавно затормозил, дал задний ход и, поравнявшись с человеком, остановился. И Коркоран залез в вагончик и сел на сиденье, даже не задавая себе вопроса, стоит ли это делать. Конечно, его повезут неизвестно куда, но лучше ехать в неизвестность, чем торчать на одном месте, где при всем желании не увидишь ничего, кроме нескончаемой серости.

Впрочем, из вагончика тоже ничего не просматривалось, серость не прекращалась. Однако некоторое время спустя он различил впереди какую-то постройку, а вокруг нее людей. Между постройкой и колеей, по которой бежал трамвайчик, были расставлены столы и стулья, хотя частично их загораживало странное туманное облако, усыпанное мириадами искорок.

Ход у трамвайчика был ровным, скорость – умеренной. Людей у постройки было двое, они заметили приближение вагончика и не спускали с него глаз. Один из людей сразу показался Коркорану знакомым, но прошла минута, прежде чем истина взорвалась в душе бешеной радостью. Не дожидаясь остановки, Коркоран соскочил на землю и метнулся к встречающему с криком:

– Том!.. Слава богу, это ты, живой! Но что ты тут делаешь?.. – Подбежав к Буну, он схватил его за плечи. – Я тебя искал-искал, а потом мне сказали…

– Сбавь обороты, – сказал Бун. – Все в порядке. Ты ведь помнишь Инид, не правда ли?

Только тут Коркоран присмотрелся к женщине рядом с Буном.

– Ну конечно помню.

Инид протянула руку.

– Рада встрече с вами, мистер Коркоран. С тех пор как мы виделись в Гопкинс-Акре, много воды утекло…

– Да уж, не спорю.

– А это волк, – сказал Бун. – Ты с ним пока незнаком.

Коркоран скосил глаза и увидел волка. Тот скалился.

– С этим, может, и незнаком. Но в том краю, где ты убил монстра, бродили его сородичи.

– Монстра убил не я, – внес поправку Бун. – Монстра убил бизон. А я застрелил бизона.

– Выходит, – признал Коркоран, покачав головой, – я мало что понимаю…

– Мы тоже мало что понимаем, – сказала Инид. – До сих пор толком не разобрались.

– Ну-ка присядем за стол, – предложил Бун. – По лязгу и грохоту из кухни догадываюсь, что робот, заправляющий этой придорожной забегаловкой, решил приготовить нам поесть.

Не успели они занять места за столом, как из хаоса галактической схемы вывалился Конепес и косолапо побрел в их сторону.

– Однако схема, – объявил он, обращаясь к Буну, – залезает обратно в сундук без малейшей помощи с моей стороны. Что есть весьма удачно, ибо, предприми я сие по своей инициативе, я мог бы непременно все испортить. А кто, смею спросить, данная персона, присоединившаяся к нашей компании?

– Познакомься, это наш друг Конепес, – пояснил Бун Коркорану.

– Счастлив свести знакомство, сэр, – проговорил Конепес.

Коркорану ничего не оставалось, как представиться самому:

– Мое имя Джей Коркоран. Я давний приятель Буна.

– Итак, – объявил Конепес, – мы все вместе снова и благополучно находимся на исходной базе. Не могу не сказать, что весьма рад усилению наших рядов приятелем Буна. А также волком и Шляпой.

Шляпа больше не падал, а сидел за столом выпрямившись. Клобук был все так же опущен на лицо – если у него было лицо. Присмотревшись, Бун обратил внимание, что Шляпа выглядит изрядно помятым. Волк наигрался с ним вдосталь, оставив на память отметины от зубов.

К столу явился робот с подносом на голове.

– В данный момент мне нечего вам предложить, кроме свинины с кислой капустой. Надеюсь, вас это удовлетворит. Для хищника имеется миска свинины без капусты. Он не кажется мне большим любителем овощей.

– Он ест любую пищу животного происхождения, – откликнулся Бун. – Но насчет овощей ты несомненно прав.

Инид, сидящая рядом с Буном, легко коснулась его руки и осведомилась:

– А ты любишь кислую капусту?

– Более или менее. Я не привередлив, научился есть практически все подряд.

– У нас в семье был один охотник до свинины с капустой – Хорас. Когда ее подавали, он сам становился свинья свиньей. Бывало, вывозится в жиру по самые локти…

Коркоран счел за лучшее сменить тему:

– Кто-нибудь может сказать мне, где мы находимся? Что это за место?

– По словам Шляпы, – ответил Бун, – это Магистраль Вечности.

– А он тебя не разыграл?

– Думаю, что нет. Он вроде бы знает, что говорит. Если он утверждает, что это Магистраль Вечности, я склонен ему поверить.

– Ты-то сам попал сюда, ступив за угол?

– Именно. Когда мое подсознание сфабриковало сон, испугавший меня насмерть. Волк увязался за мной. А ты как здесь очутился? Неужели тоже выучился заворачивать за угол?

– Нет. Я полез на дерево. На огромное дерево с винтовой лестницей вокруг ствола. Что случилось дальше, сам не пойму.

– Какая-то чепуха! – воскликнул Бун.

– Не большая, чем твое попадание за угол…

Они доели в молчании, отодвинули от себя тарелки. Волк расправился со своей порцией раньше всех и уютно свернулся у ног Буна. Наконец Инид обратилась к Коркорану с вопросом:

– А где Дэвид? Он прибудет следом? Он же улетел с вами вместе в одном времялете, не так ли?

Коркоран съежился от неловкости.

– У меня для вас печальная новость, мисс Инид, Дэвид погиб. Очень вам сочувствую. Я… Примите мои соболезнования.

Минуту-другую она сидела как громом пораженная. Потом всхлипнула, но сумела овладеть собой.

– Как это случилось?

– Нас разыскал Генри. Он рассказал, что сначала нашел место, где приземлились вы с Буном, и не обнаружил там ни вас, ни его. Затем он выследил ваш времялет в будущем и понял, что вы совершили вторую посадку, но опять исчезли. Тогда мы, уже втроем, отправились вновь в доисторическую эпоху в надежде…

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию