От ненависти до любви - читать онлайн книгу. Автор: Нэн Райан cтр.№ 17

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - От ненависти до любви | Автор книги - Нэн Райан

Cтраница 17
читать онлайн книги бесплатно

Узнав, что майор Бертон поскакал в горные районы во главе отдельной команды, взволнованный генерал треснул кулаком по столу.

— Он поплатится своей шкурой за все это! Будь все проклято, я отдам мальчишку под трибунал и вздерну на виселице за халатность, если моя дочь пострадает!

В отчаянии генерал Кидд ухватился за первый синий мундир, подвернувшийся ему под руку.

— Найди ее, солдат! Необходимо отыскать мою милую крошку! — Его зеленые глаза наполнились слезами.

— Мы найдем ее, сэр.


— Мы отыщем ее, непременно отыщем, — бормотал измотанный и павший духом майор Лоренс Бертон, въезжая на крутой, заросший вечнозеленым лесом перевал Скалистых гор вскоре после полудня.

— Конечно, майор, — ободрил его капитан средних лет, скакавший с ним рядом. — Мы найдем ее.

Майор Лоренс Бертон отчаянно желал верить словам капитана. Однако, несмотря на жаркий день, он зябко поеживался, ибо холод сковывал его. Ларри терзало страшное предчувствие, что он никогда больше не увидит прекрасную златокудрую Марти Кидд.

Подавляя слезы, майор послал в галоп своего гнедого и крикнул через плечо:

— Мы должны найти ее до темноты!

И он повлек за собой конный отряд все дальше в глухие ущелья, где легко было сгинуть без следа.

Издалека донеслось лошадиное ржание.

Одним прыжком индеец сиу вскочил и сжал в руке «винчестер». Он бросил быстрый взгляд на женщину. Она задремала, но в любой момент могла проснуться. Если девушка очнется и закричит, их укрытие обнаружат.

Осторожно выглянув из хижины, мужчина положил винтовку, склонился над девушкой и быстро прикрыл ей рот смуглой ладонью. Прикосновение разбудило ее, и два встревоженных изумрудных глаза уставились на похитителя.

— Не вздумай кричать, — тихо проговорил индеец. — Я не причиню тебе вреда, помолчи. Мне придется ненадолго заткнуть тебе рот платком.

Марти энергично затрясла головой, издавая тихие звуки. В ее глазах вспыхнула ненависть. Оставив ее протесты без внимания, индеец достал из кармана белоснежный носовой платок и быстро вставил кляп ей в рот.

— Если будешь меня слушаться, то не пострадаешь. Поняла?

Марти чуть заметно кивнула.

— Вот и хорошо.

Он надел на ноги девушки бальные башмачки, поднял Марти и, поставив на ноги, повлек к открытой двери. По пути индеец подобрал «винчестер» и ступил на затененное крыльцо, ведя девушку за собой. Заметив ее растерянность, индеец проговорил:

— Мы немного пройдемся.

«Так ли это? — думала Марти. — Может, он хочет отвести меня в лес, убить и закопать вдали от избушки?» Она метнула взгляд на винтовку, которую тот держал под мышкой. Сейчас среди деревьев он приставит к ее виску дуло, и раздастся выстрел. Проявит ли индеец милосердие и позволит ли ей умереть или сперва изнасилует? А может, скальпирует и подвесит на пояс длинные окровавленные волосы.

Встретит ли она рассвет?

Сердце Марти неистово билось. Она представляла себе смерть в разных обличиях и ничуть не сомневалась, что истекают последние минуты ее земного существования.

Теперь они поднимались на гору. Индеец вел Марти по опасной, узкой, крутой тропе и крепко сжимал ее руку, а она на подкашивающихся ногах, путаясь в длинных юбках, плелась следом. Когда Марти не могла двигаться сама, мужчина поднимал ее на руки. Она почти уткнулась лицом в спину индейца, когда тот внезапно остановился.

Он притянул пленницу поближе к себе и внимательно прислушался. Насторожившаяся Марти тоже уловила топот копыт, поскрипывание кожаных седел и конское ржание. Она похолодела. Неужели другие дикари спешат на встречу с ним? Наверное, они собираются устроить празднество, и ей уготована какая-то роль в их диком обряде. Боже милостивый, нет! Только не это! Лишь бы не угодить в лапы грязной банды убийц! Лучше не думать о том, что дикари могут сотворить с ней, прежде чем жестокое развлечение наскучит им, и они поджарят ее на костре!

Через несколько секунд Марти услышала мужские голоса, и смертельный ужас тут же сменился надеждой. Она отчетливо различила низкий и чистый голос. Мужчина, видимо, обращался к своему спутнику. «Капитан», — донеслось до нее знакомое слово из разговора, и она сразу воспрянула духом. Это солдаты американской армии! Они спешат за ней. Отец разыскивает ее. Слава Богу, какое счастье! Совсем скоро она вернется в дом на Лаример-стрит, живая и невредимая. А это животное, захватившее ее, прикончат на месте.

Однако похититель вернул Марти с неба на землю, продвинувшись дальше на край огромного плоского валуна. Здесь он остановился, поставил девушку впереди и присел на корточки, увлекая ее за собой. Марти пришлось устроиться между его раздвинутых колен. Между тем индеец схватил девушку за волосы и силой запрокинул ее голову.

— Только пикни, и это будет последним звуком в твоей жизни.

Наконец, отпустив свою жертву, он слегка раздвинул пышные ветки перед ними и подался вперед. Индеец выглядывал из-за плеча Марти, его смуглая щека едва касалась ее виска. Черные глаза внимательно оглядывали горный склон. Марти догадалась, что он заметил приближающихся всадников.

Затаив дух, девушка вытянула шею и взглянула в просвет между ветвями. Сотней футов ниже, на расстоянии примерно пятидесяти ярдов, продвигался отряд из полусотни кавалеристов, возглавляемый крупным, крепко сложенным офицером на гнедом жеребце. Лучи солнца играли на его светлой шевелюре. Марти узнала майора Лоренса Бертона и едва сдержала вздох облегчения.

Она сделала инстинктивное движение вперед, пытаясь окликнуть майора, привлечь его внимание. Марти молилась, чтобы он взглянул вверх и увидел ее среди листвы. Но могучая бронзовая рука мгновенно обвила талию девушки и оттащила ее назад.

Марти снова оказалась в кольце мужских рук. Затем сиу хладнокровно поднял свой «винчестер», просунул ствол сквозь густую листву, прицелился и замер в ожидании.

Глава 10

Марти похолодела.

Она не могла ни окликнуть Ларри Бертона, ни помахать ему. Стиснутая руками индейца, Марти лишь обреченно ждала, когда раздастся звук выстрела и смерть настигнет Ларри, а затем и других.

Отряд приближался. Теперь Марти различила бы даже шепот в кавалерийской колонне. Солдаты остановились прямо под ними. Загнанные лошади храпели и тяжело дышали. Голос того, кто в последний раз, когда Марти слышала его, обещал «вернуться через десять минут с пуншем», теперь звучал устало и удрученно.

— Вряд ли она наверху. Ни одна лошадь не одолеет эти крутые скалы.

— И ни один человек, — добавил майор в раздумье.

— Согласен, майор, — ответил какой-то солдат. — Пусть лошади часок передохнут, а потом мы повернем назад, на юго-восток, и соединимся с другими поисковыми партиями.

Вскоре усталые всадники расположились на земле, положили рядом с собой винтовки, надвинули на лоб фуражки и прикрыли глаза. Сиу мог легко перестрелять полдюжины солдат, прежде чем они сообразили бы, что происходит.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению