Черный Валет - читать онлайн книгу. Автор: Патриция Поттер cтр.№ 21

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Черный Валет | Автор книги - Патриция Поттер

Cтраница 21
читать онлайн книги бесплатно

— Так откуда вам знать, каково это? — выпалила маркиза, забирая сумку.

Развязав мешок, Бет вытащила испуганного черного щенка. Бедняжка был совсем крошечным, но его глаза уже открылись и испуганно смотрели на враждебный мир вокруг. Каким же беспомощным был этот пушистый комочек!

— Здесь где-нибудь есть корова?

— Да, мадам.

— Тогда принесите мне чашку молока. Конюх явно успокоился. Новая хозяйка не собиралась ругаться с ним из-за лошади.

— Конечно, миледи, я пришлю вам молоко, — пообещал он.

— Спасибо, — произнесла Бет, думая теперь только о том, как спасти щенка. Его можно было кормить из перчатки, продырявив один палец. Девушка однажды уже выхаживала так птенца ястреба, мать которого погибла.

Јеночек был совсем невесомым. Сейчас он уютно свернулся калачиком в ладонях Элизабет и тихо сопел.

Такой беззащитный. Среди того кошмара распрей, раздоров и крови, что заливала в те дни Шотландию, существовала одна маленькая жизнь, которую стоило спасти. И, бережно прижимая малютку к груди, маркиза поспешила к себе в комнату.

Наверху Трилби мужественно пыталась оттереть молоком пятна вина, оставленные подвыпившими гостями на подвенечном платье Элизабет. Но Бет это абсолютно не волновало. Лучше бы вообще выкинуть это платье, напоминавшее о том, о чем ей так хотелось забыть.

— А, миледи, — оторвалась от работы горничная. — Что это у вас в руках?

— Јенок, — ответила Бет. — Один из конюхов сказал, что собака отказалась кормить его. Он нес его топить, но я отобрала. Почему бы не попробовать спасти бедняжку?

Трилби бережно положила платье на кровать и подошла к своей госпоже.

— Какой крошечный, — удивилась она, гладя малютку по черной головке.

— Да, но я уже однажды спасла молодого ястреба, он был лишь чуточку постарше.

— Вам понадобится помощь, — оживилась служанка.

— Да, принеси мне перчатку и булавку. Мы проделаем дырочку в одном из пальцев. И будем ждать, пока конюх пришлет нам молока.

— У меня есть молоко. Я оттирала им пятна с вашего платья, — обрадовалась Трилби. — Сейчас проколю перчатку. Вдруг девушка остановилась.

— Ведь у вас всего одна пара перчаток, миледи.

— Что такое пара перчаток по сравнению с целой жизнью, — усмехнулась Элизабет. — Не так уж трудно выбрать, что сохранить.

Минуту Трилби стояла как завороженная, потом осторожно произнесла:

— Для многих других леди это было бы дикостью.

Трилби присела рядом с Элизабет, держа в руках перчатку, пока ее госпожа пыталась поднести щенка к молочной струйке. Поначалу малютка отказывался пить, но потом, видимо, разобравшись, в чем дело, стал жадно глотать. Через минуту щенок уже грыз сам кожаный палец.

— Нам следует кормить его каждые два-три часа, — улыбаясь, объяснила Бет.

— Как же вы назовете его? — спросила Трилби.

Элизабет не успела подумать об этом. Јенок был совсем черным, и в памяти тут же возник образ Черного Валета. Элизабет знала, что эту карту иногда называют Джеком.

— Джек, — медленно произнесла Бет. — Черный Джек.

— Джек? — переспросила служанка. — Думаю, Джек подходит как нельзя лучше.

— Да, — согласилась маркиза. — Он у нас будет галантным, смышленым маленьким пареньком.

— Он такой крохотный. — Трилби тревожно взглянула на госпожу. — Все же не слишком привязывайтесь к нему, миледи.

Но ее совет запоздал. Джек был единственным существом в Бреморе, жизнь которого зависела от нее, от Бет Форбс. Единственным, кого она могла бы любить. У животных тоже есть душа, никто не переубедит ее в этом.

Брат всегда оставался в сердце Элизабет. Но Дугал был далеко, и ей оставалось только молиться о его спасении. Но Джек был здесь и сейчас, и ему нужна помощь.

— Он будет жить, — отчетливо произнесла Бет.

6

Эдинбург оказался наводнен британскими войсками.

Готовясь к поездке в столицу, Рори основательно принарядился. Сейчас в город въезжал настоящий щеголь в ярко-голубом камзоле с золотыми пуговицами и лентами, в обтягивающих шелковых панталонах до колен, шелковых чулках и туфлях с золотыми пряжками. Поверх маркиз накинул клетчатый плед. В Эдинбург въезжал придурковатый шотландец, всеми силами стремящийся походить на английского франта.

Караульные даже не проверили его документы: никого не волновала цель визита этот чудака. Лишь иногда кое-кто оборачивался, глядя ему вслед с нескрываемым презрением.

Наконец Рори добрался до таверны «Лиса и заяц», где часто останавливался на ночлег. Войдя в таверну, маркиз кивнул нескольким офицерам, замечая новые лица.

— А, капитан Легренс! — манерно воскликнул Рори, обращаясь к одному из постояльцев. — Сыграем сегодня вечером?

— Дружище, — отозвался Легренс. — Что-то давно тебя не было видно? Небось уж и играть разучился. Капитан с интересом рассматривал костюм Рори.

— Да ты стал настоящим модником, — заметил военный.

— Могу себе позволить после того, как мой папаша… покинул этот грешный мир.

— Ну, теперь разгуляешься на славу.

— Увы, меня женили, — уныло усмехнулся маркиз. — Король сам выбрал мне невесту.

— Да, мы слышали об этом. Закоренелый холостяк и распутник Рори Форбс наконец женился.

— Но-но, не забывайся. Я теперь маркиз Бремор, — осадил собеседника Рори, изящно взмахнув искусно вышитым платком.

— Милорд… — Легренс наигранно поклонился.

— Вот так-то лучше, — с хорошо отрепетированным самодовольством заявил Форбс.

— Так ты из-за жены так долго не появлялся?

— Что ты! Никакая жена не удержит меня у своей юбки.

— А мы уж надеялись, что твоя женитьба откроет нам двери в покои Анны, — нахмурился офицер.

— Анна сама решает, с кем ей встречаться.

Анна была старше Форбса на пятнадцать лет. Но именно эта актриса открыла врата любви для юного искателя приключений, когда много лет назад он пробрался в ее гримерную после очередного спектакля. У Рори тогда были тяжелые времена, и Анна стала его первым настоящим другом. Актриса не боялась открыто говорить о своих убеждениях, и скоро будущий маркиз узнал, что она истинная якобитка. Когда же появился Черный Валет, то помощь и поддержка старой подруги стали ему просто необходимы. Неуловимый, как призрак, этот человек не должен был иметь с Рори Форбсом ничего общего. И он превращался то в старика, то в священника, а то и в женщину.

Все, кто знал Рори и Анну, были уверены, что у них бурный роман, но подобные отношения между ними закончились уже много лет назад. Однако стоило ли разрушать этот миф, оказавшийся как нельзя более кстати? Во-первых, Рори прикрывал Анну, не давая заподозрить ее в симпатиях к якобитам, а во-вторых, сам Рори мог и дальше изображать распутника, имеющего сразу двух любовниц: Мэри в Бреморе и актрису в Эдинбурге, чем, естественно, сильно досаждал старому маркизу, но развлекал всех остальных. Слухи о похождениях молодого Форбса не утихали.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению