Африканский ветер - читать онлайн книгу. Автор: Кристина Арноти cтр.№ 18

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Африканский ветер | Автор книги - Кристина Арноти

Cтраница 18
читать онлайн книги бесплатно

Открыв шкаф, я с удовольствием полюбовался своими белыми брюками и элегантными рубахами спортивного покроя. Я принял душ и переоделся. Во время ланча должно было начаться мое покорение Америки.

Я очутился около буфета с тарелкой в руках и попытался сориентироваться в этой небольшой толпе. Нас, что, стало больше, чем утром? В моем мозгу звучали различные имена, я ждал, когда услышу имя Энджи… Я надеялся познакомиться с ней, мне было любопытно. После прохождения первой волны антипатии, которую я почувствовал к ней, эта женщина меня заинтриговала. Достаточно ли плохо обошлась с ней судьба, чтобы она обратила внимание на присутствие незнакомца среди этих богатых людей, на европейца без денег и без особых иллюзий? Я прогуливался, держа в руках тарелку с большим куском говядины на двух листах салата. Рой подошел ко мне и пригласил пройти с ним. Мы переходили от одной группки к другой, и всем он расхваливал мои качества. Ведь его гостем мог быть только достойный человек. На солнце было жарко, но в тени дул прохладный ветерок. Меня забросали вопросами, которые задавали мне нежные и манерные дамочки. Они были одеты в белое, их темные волосы были коротко пострижены. Я был симпатичным, раскованным, улыбающимся, но мне казалось, что кого-то явно недоставало. Я повернулся к Рою:

— А она куда-то исчезла!

— Кто?

— Кэти.

— Она вчера слишком много выпила, — сказал Рой с явным напряжением, — Утром она себя плохо чувствовала. Она плохо переносит белые крепкие напитки и страдает от них… Эрик, я рал, что вы здесь. Мне нравится ваш стиль игры, ваши хитрости. Все это очень поучительно.

— Да вам и учиться-то нечему! Вы великолепный игрок, Рой. У меня одна-единственная цель — застать вас врасплох своей манерой игры, которая вам пока не знакома. А ваши друзья такие симпатичные люди.

— Это правда, — сказал он почти с нежностью в голосе — У меня есть привилегия приглашать только тех, кто мне нравится. А с теми, кто мне не нравится, я веду дела. Не подумайте, что я пренебрегаю делами, каждое утро я вынужден улаживать проблемы. Мои сотрудники в Лос-Анджелесе находят меня где угодно, и я всегда в их распоряжении. Я никогда не отдыхаю по-настоящему. Мне бы хотелось, чтобы вы чувствовали себя здесь хорошо.

Он вздохнул:

— Мне так хотелось познакомить вас с Энджи. Увы! Она не приехала.

Я еле удержался от того, чтобы не показать своего разочарования, и позволил себе сделать замечание:

— Вы так здорово рассказали ее историю! У вас талант! Вы могли бы стать прекрасным актером!

— Вы так полагаете? Но это дело не отличается оригинальностью. Преступления — не исключительная принадлежность Калифорнии. Года два тому назад в небольшой деревушке некий англичанин, до этого живший мирной жизнью, вдруг переоделся в Рэмбо и убил двадцать четыре человека. Таков современный мир.

Я кивнул. Такие случаи в разделе «Разное» я читал только в газетах, да и то лишь заголовки.

Он продолжил:

— Короче говоря, если она все-таки приедет, будьте немы, вы все забыли!

— Я ведь вам уже обещал, Рой.

Он снова заговорил:

— Мне правится ваша закалка… Вы вроде бы и не устали.

— Да, не устал, но голова занята личными вопросами.

— Что за вопросы?

— Перед отъездом сюда мне пообещали хорошую должность в одной транснациональной компании.

— А, браво! — сказал он. — С американским участием?

— Пока только немцы, англичане и голландцы…

Я не мог включать туда США. Я мог выдумать любую фантомную европейскую компанию, но было бы неосторожно вступать на американскую землю. Он ведь мог все проверить, любой мог это пробить. Но почему я так опасался проверки?

К нам подошла Кэти. Под глазами у нее синели круги, она вела под руку одну из тех женщин, с которыми я познакомился утром.

— Привет, Эрик. Неплохо мы вчера провели вечер, а? Я немного перебрала со спиртным, но теперь все в порядке. Представляю вам мою подругу Джуди, мы с ней были вместе в Беркли.

Я слегка поклонился этой красивой брюнетке.

— Мы уже виделись.

— Но совсем мельком, этого недостаточно. Она говорит, что вы ее не замечаете. Ладно, это шутка. И все же, будет лучше, если вы узнаете, что Джуди — это сокровище, которым нельзя пренебрегать, когда мужчина красив и свободен, как вы.

Я запротестовал для проформы: да, согласен, свободен, но уж вовсе не красавец. Мы подошли к столу. Я поставил на него свою тарелку и повернулся к Джуди:

— Мне льстит тот интерес, который вы ко мне проявили!

Она рассмеялась.

— Кэти преувеличивает. Я всего лишь сказала ей, что вы — нарасхват, что я считаю вас симпатичным.

— Джуди приехала из Сан-Франциско, — объяснила Кэти — Она рассталась с мужем. У нее там прекрасная квартира с видом на бухту.

— Да, милая квартирка, — повторила она, посмотрев на меня ясным взором.

А если она и была той женщиной, которая мне нужна? Я мог бы продолжить свое пребывание в Штатах в ее квартире в Сан-Франциско. Этот город я страстно любил. Не стоило пренебрегать такой возможностью. Джуди и Кэти перекидывались комментариями по поводу мужчин и женщин, которые прохаживались с тарелками, оставляя их повсюду. Прислуга незамедлительно убирала их. Затем все уселись в кресла и шезлонги с чашками кофе в руках.

Джуди пристально меня разглядывала.

— У нее восхитительные глаза, не правда ли? — смиренно констатировала Кэти.

Восхитительно. Это слово висело в воздухе. Наступило некоторое затишье. Гости нежились на солнце. Рой переходил от одной группки к другой, беседуя с каждым, беспокоясь об их самочувствии. Вернувшись ко мне, он хлопнул меня по плечу:

— Эрик, мой приятель Рони хочет знать название мультинациональной корпорации, которая сделала вам предложение. У Рони есть свой бизнес в Европе — химический завод неподалеку от Гамбурга, совсем рядом с моим. Он также знаком с Энджи и знает много разного. Эй, Рони!

К нам подошел высокий рыжеволосый мужчина, чья кожа была усеяна веснушками. Он взял мою ладонь в свою, широкую, как бейсбольная бита.

— Хелло, Эрик! Рад оказать вам услугу, если смогу рассказать подробности. Расскажите-ка мне о компании, которая бьется за вас.

Мне пришлось сразу же свести чрезмерные рекомендации Роя до более умеренных размеров:

— Бьется, это сильно сказано… Мне было сделано предложение, и я размышляю.

— За такого ценного руководителя бьются с помощью цифр, — заявил Рони, — Сколько предлагают и какую должность?

— Я пообещал держать это в тайне…

— Ну, со мной вам нечего опасаться, — обиженно сказал Рони, — У меня, кстати, нет ни малейшего делового интереса знать название вашей фирмы.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию