Поступь бога - читать онлайн книгу. Автор: Пэт Ходжилл cтр.№ 39

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Поступь бога | Автор книги - Пэт Ходжилл

Cтраница 39
читать онлайн книги бесплатно

Эту территорию держал Писака, и Джейм хорошо знала ее. Как ученик старого вора, она могла красть здесь все, что ей вздумается, но, к великому облегчению священников, она пока еще не злоупотребила этой привилегией. Ее несколько раз останавливали и проверяли, но руки ее были чисты. Однако жрецы не были бы так беззаботны, если бы знали, зачем она продолжает крутиться среди них день за днем. Джейм начала раскрывать тайну богов Тай-Тестигона.

Еще в самом начале своих блужданий по району Джейм заметила, что самые могущественные боги те, у которых самые преданные поклонники. Это навело ее на мысль, что вера может создавать реальность. Такой простой вывод был одновременно ужасающ для любого кенцира. Если такой принцип действует в Тестигоне, может, то же самое справедливо и для ее народа? Создал ли Трехликий бог Кенцират или все было как раз наоборот? Значит, Трое в течение тридцати тысячелетий бились с призраками, созданными их же собственными ночными кошмарами? Тогда это не только сводит на нет основные постулаты, оправдывающие их существование, это значит, что именно они, а не какой-то жестокий бог, в ответе за кровавый хаос, в который погрузился Кенцират.

Джейм не хотела этому верить. Что-то подсказывало ей, что она споткнулась о то, что было лишь частью правды, до остального еще надо докопаться. Тогда она начала проводить кое-какие опыты в Округе Храмов, на самом безобидном боге – Горго Плачущем. Его храм был всего в получасе ходьбы от трактира – и вот Джейм уже взлетает по ступенькам, набрасывая на ходу капюшон, скрывающий лицо.

Зал был пуст, как и крошечный дворик, открывавшийся за ним. Протяжные, жалобные возгласы вяло текли сквозь стены. Что ж, пора приступать к делу. Джейм отдышалась и тихо проскользнула в молельню. Это была маленькая комнатка с очень высоким потолком, почти всю ее занимала статуя Горго, стоящая, точнее сидящая, в самом центре. Бог выглядел тучным, скорченным старичком со скорбным, искаженным болью лицом и невероятно длинными ногами – согнутые колени были фута на два выше головы. Тонкие струйки воды равномерно сочились из дырочек в уголках зеленых стеклянных глаз. Верховный жрец Балдан стоял рядом, перед небольшой группкой смиренных прихожан, одетых, несмотря на раннее утро, в плащи с капюшонами. Джейм скромно устроилась на задней скамейке, стараясь даже не дышать. Читали всего лишь четвертую песнь Оды Созданию – она не опоздала.

Обрывки заунывных песнопений влетали в одно ухо и вылетали из другого. Что-то было совершенной бессмыслицей, но встречались и прекрасные баллады – они наверняка были древними, пришедшими из старых ритуалов. Горго, без сомнения, был одним из старейших богов – тем унизительнее для него было иметь такого жреца, как Балдан, который каждым жестом своим, каждым нелепым словом словно преднамеренно вел к развалу религии. Однако крупицы силы все еще витали в этом помещении. Джейм решила, что Горго вполне подходит для ее целей. Она уже подпустила пару шпилек жрецу и его пастве, пытаясь точно установить существование Горго и зависимость оного от веры в него, но не один из ее уколов до сих пор не был столь остер, как тот, который она затеяла сегодня.

Ох… Балдан перешел к десятой песне, гимну, прославляющему сострадание Горго скорбям рода человеческого. На этом месте помощник жреца, спрятавшийся за статуей, должен был потянуть рычаг, открывающий трубы, ведущие к резервуару на крыше, – и на молящихся потекла бы вода. Раздался слабый скрип. Балдан выжидающе поглядел на потолок, воздел руки и воззвал к благословению слезами. Ничего. Взволнованное братство тревожно наблюдало за священником, который опасливо повторил условную фразу. Снова заскрипел рычаг – и опять ни капли. Джейм тоже пристально смотрела вверх. Был ли какой-то намек в собравшемся под потолком тумане? Неизвестно. Опять неудача.

Балдан устало уронил руки и повел службу к концу – так, словно он получил ожидаемое. Джейм направилась к дверям, и тут маленький жрец увидел ее. Удивление смешалось на его лице с гневом – ясно, что, несмотря на капюшон, она узнана. Джейм поспешно выскользнула из молельни.

На крыше девушка вытащила из трубы слипшийся ком мха – она забила его туда вчера, чтобы заклинить механизм. Глупая шутка. В следующий раз она попробует что-то более убедительное и впечатляющее, но сейчас почему-то все эти дела отозвались горьким привкусом во рту. Она спустилась на улицу и отправилась в «Луну», чтобы заглушить его кружкой пива.


– Слыхали новость? – прокричал Непуть сквозь шум, пока Штопка, младшая сестра Огрызя, освобождала для Джейм место за столом. – Этот идиот, сынок Серебряной госпожи, опять попался с чужим кошельком. В третий раз с Середины Лета!

– И Сирдан снова выкупит его? – спросил новичок.

– Ха, он-то попытается, от матушки этого недоноска зависят два голоса, но Пятеро могут и не позволить. Молва говорит, что один из них – вроде Харр сен Тенко – основательно раздосадован, и кто ж его осудит? Нет, ну один раз, но трижды!

– Что, дойдет до Трона Милости? – поинтересовался Висельник.

– Да нет, дело скорее ограничится высылкой, как считаешь, Дерзец?

– Наверное, – спокойно ответил ученик мастера Буршана. – В этом городе громче всего говорят деньги. Но даже при этом Карбиния с Серебряного Двора не поблагодарит Свят-Халву, сколько бы он перед ней не извинялся. Она теряет остатки разума, когда речь заходит о ее сыне. Нет, пока Пятеро непреклонны, положение Сирдана под угрозой.

– А что, она так уж ему необходима? – спросила Джейм.

– Сейчас на счету каждый голос. Гляди. За Свят-Халву сейчас Аботирр с Золотого Двора и, наверное, мастер Клажан. С другой стороны, Сардоник без сомнения получит четыре голоса от провинций. Пока ничья. Туликан с Ювелирного Двора пойдет за тем, кто ему приглянется, – причем в последнюю минуту. Одалиана, стекольного мастера, можно купить, куда уйдут два его голоса – неясно. Всего у нас шестнадцать голосов – десять с пяти Дворов, четыре от провинций, два от мастеров, – и за шесть из них будут торговаться. Деньги – ключ к любой дверце, я уже говорил.

– Тогда победит Свят-Халва, – Непуть даже вздрогнул от отвращения, – вон как он крутит казной Гильдии.

– Но он еще и скряга, – успокоил его Дерзец. – Его карта будет бита, особенно если раскошелится загадочный покровитель Сардоника. Не удивлюсь, если мы так никогда и не узнаем, кто же стоит за его спиной.

– Кто-то из Пяти уже помог Сардонику, отказавшись простить сыночка госпожи Серебряной, – вдруг сказала Штопка.

Джейм и Дерзец одобрительно глянули на нее, но Висельник презрительно хмыкнул:

– Говори, когда к тебе обращаются, девчонка. И вообще, кто тебя сюда звал?

– А кто, собственно, звал тебя? – мягко вмешалась Джейм.

Висельник поймал ее взгляд и понял, что проиграл. Он невнятно пробормотал какие-то извинения и поспешно выбрался из-за стола, подгоняемый насмешками. Его всегда недолюбливали, а когда долговязый вор еще и попытался втереться в окружение Отравы, то потерял всякие остатки уважения собратьев. Что ж, в «Луне» никто не будет по нему скучать.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению