Обманутые ожидания - читать онлайн книгу. Автор: Дана Хадсон cтр.№ 17

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Обманутые ожидания | Автор книги - Дана Хадсон

Cтраница 17
читать онлайн книги бесплатно

Но они были там, и вчерашняя история повторилась в еще худшем варианте, потому что Кристи не догадалась заранее переложить ключ от подъезда из сумочки в карман и была вынуждена искать его под обстрелом крайне мерзких вопросиков и бесконечного щелканья затворов фотоаппаратов.

Прорвавшись наконец в дом, она была так измочалена, что тут же легла спать, предусмотрительно отключив телефон.

Она не знала, сколько ей удалось поспать. Проснулась она оттого, что кто-то включил электричество в ее комнате. Прикрываясь рукой от ослепившего ее света, Кристи хрипло вскричала:

— Что вам здесь нужно?

Мистер Манштейн с холодным поклоном отошел в сторону.

— Прошу меня извинить, но это все настойчивость вашего жениха. Это он заставил меня открыть вашу квартиру. — И гордо вышел, выражая свое крайнее недовольство надменно выпрямленной спиной.

Арман безмятежно, будто вламываться без разрешения в чужие квартиры самая обычнейшая для него вещь, сказал:

— Это я, Кристи. Ты не брала трубку, вот мне и пришлось прибегнуть к такому неординарному способу. А что мне еще оставалось делать? Я беспокоился.

Она натянула на плечи скатившееся покрывало и попросила:

— Уйди, пожалуйста! Я так устала, у меня никаких сил нет говорить с тобой сейчас.

Присев на краешек кровати, Арман легко погладил ее по оголенному плечу, пряча загоревшийся желанием взгляд.

— Жаль. Но, может быть, ты подвинешься, и мы сможем отдохнуть вместе?

По его участившемуся дыханию Кристи догадалась, что речь идет вовсе не об отдыхе, и воспротивилась. Немного попререкавшись, Арман заставил ее дать ему номер ее сотового телефона и обещание, что завтра после занятий они встретятся на прежнем месте возле университета.

Кристи пообещала, и, к ее удивлению, Арман уехал, на что она и не рассчитывала. Немного полежав и поняв, что после такой встряски уснуть ей не удастся, она встала и прозанималась до полуночи. Но потом снова легла и проспала до утра. На ее счастье, занятия по воскресеньям начинались со второй пары и она вполне выспалась.

На этот раз день прошел более-менее спокойно. Хотя однокурсники и продолжали задавать ей разного рода провокационные вопросы, но уже не с таким напором, как вчера.

После занятий Кристи прошла на стоянку и довольно быстро увидела машину Армана. Сев к нему в салон, получила в награду за послушание дружеский поцелуй. Они быстро проехали все двенадцать авеню и оказались возле огромного особняка Гамилтонов, расположенного в красивейшей излучине Гудзона.

Кристи сердито повернулась к Арману, готовая разразиться сердитой отповедью, но он успел раньше.

— Не злись, ты же сама пообещала, что поедешь сегодня со мной. Куда, заметь, мы не договаривались. И не беспокойся — просто мама просила привезти тебя сегодня на небольшой семейный ужин. Так что не дергайся по поводу своего непрезентабельного вида.

На Кристи был стандартный для Нью-Йорка наряд: обрезанные до колен черные джинсы и короткая пестрая майка. Назвать ее вид непрезентабельным значило оскорбить половину его жителей. Она вышла из машины, пытаясь скрыть свое смятение. Ей нравилась Мишель, но не настолько, чтобы ради нее вытерпеть еще одну пытку под названием «небольшой семейный ужин».

Они вошли в дом через главный вход, у которого важный афроамериканец чопорно им поклонился. Кристи показалось, что в его взгляде сверкнуло явное пренебрежение — но что только не покажется неуверенной в себе особе? Да еще тоща, когда она впервые появляется в доме у родителей почти жениха!

В вестибюле Арман остановился, вынул из кармана кольцо Кристи и надел его ей на палец. Полюбовался блеском камня и удовлетворенно заявил:

— Ну вот, теперь все так, как полагается.

Они зашли в зал, обставленный в колониальном стиле, с белой кожаной мебелью и натертыми до зеркального блеска паркетными полами.

Но не это встревожило Кристи — комната была полна изысканно одетого народа. Небольшой семейный ужин превратился в светскую вечеринку с двумя сотнями приглашенных, и Кристи в своем скромном костюме ощутила свою ущербность. Ну почему, почему Арман опять ничего ей не сказал? Испугался, что она попросту не поедет? Что ж, приходится признать, что в этом он полностью прав.

К ним повернулись все лица в комнате, и Арман, демонстративно уложив на свой локоть руку Кристи так, чтобы сверкающее кольцо было видно всем, принялся обходить гостей. У нее возникло ирреальное чувство фантастического спектакля, в котором она принимает невольное участие. Перед ней мелькали лица и для нее перечислялись имена, которые она даже и не пыталась запомнить. Но, когда они остановились возле очень красивой пары, Кристи почувствовала внутреннее напряжение Армана и встревожилась. Он представил их:

— Это мой кузен Майкл Дени и его жена Колетт.

Тоже француженка, подумалось Кристи. Она мило улыбнулась изучающе смотревшей на них паре. Кажется, уж слишком изучающе — на предполагаемых родственников, к тому же не очень близких, так не смотрят.

Майкл, высокий огненно-рыжий блондин со строгими синими глазами, сухо сказал:

— Очень приятно, что ты наконец остепенился и прекратил волочиться за чужими женами. Надеюсь, впредь ты будешь караулить только свою прелестную жену.

При этих словах Колетт кинула на Армана, пожалуй, слишком интимный взгляд, мгновенно им пойманный. Не та ли это особа, подумала Кристи, ради которой ее заставляют играть роль жалкого прикрытия?

Оторвав свой взгляд от Армана, красавица Колетт, сверкнув темными очами, постаралась исправить недоброжелательность мужа.

— Мы поздравляем вас, Кристина, — мило улыбнулась она, — и желаем самого наилучшего. Надеюсь, у вас все будет хорошо.

Арман подтвердил:

— Конечно, у нас все будет хорошо.

Кристи с горечью подумала: у кого «у нас»?

Ей почему-то показалось, что речь шла об Армане с Колетт.

Мажордом с согласия хозяйки пригласил гостей к парадно накрытому столу в огромной столовой. Пока гости усаживались, мистер Гамилтон-старший оставался стоять. Но вот в зале воцарилась тишина, и он торжественно провозгласил:

— Мы пригласили вас сюда, чтобы сообщить приятную новость — мой сын Арман объявляет о своей помолвке с мисс Кристиной Адамс, прелестной девушкой, которую он сегодня похитил прямо с занятий в университете. — Этой фразой он не только сообщил об изменении статуса девушки, но и объяснил ее странный для такого события наряд.

Все засмеялись и громко захлопали. Кристи с Арманом поднялись со своих мест, и она была вынуждена несколько минут изображать радость, которую вовсе не испытывала. Итак, спектакль продолжался. У нее все сильнее крепла уверенность, что все это делается Арманом с одной целью — замазать глаза Майклу. Но неужели он так сильно влюбился в чужую жену, что женится ради того, чтобы получить прикрытие? Но ведь существуют же разводы? Почему бы им не воспользоваться этим, гораздо более простым средством?

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению