Обманутая любовь - читать онлайн книгу. Автор: Патриция Райс cтр.№ 25

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Обманутая любовь | Автор книги - Патриция Райс

Cтраница 25
читать онлайн книги бесплатно

– Не здесь. Мой корабль ждет в гавани. В вашей карете мой кучер. Он доставит вас. – Сделав вид, будто только что получил отказ, но ничуть этим не огорчился, Дамиан ухмыльнулся и, пошатываясь, удалился.

Вырвавшись, наконец, из объятий Бодуэлла, Аннабелл поискала глазами своего бывшего любовника.

– Кто бы ни согревал сейчас его постель, наверняка она не так уж хороша, – злобно пробормотала она.

Бодуэлл усмехнулся:

– Так вы хотите вернуть его, Анни? Тайная подружка Дамиана на несколько лет моложе вас и, осмелюсь утверждать, не так опытна. Но дайте срок.

Аннабелл метнула на него сердитый взгляд.

– Значит, вам там ничего не перепадет, верно? Так что же вы сделаете: соблазните девушку или зарежете Дрейтона?

Бодуэлл нахмурился.

– А это уж не ваше дело. Если вы умны, то вернете его. Но предупреждаю: Николасу едва ли понравится, если его бросят.

– Я не брошу его, мне больше нравится ваш способ решать проблемы. Я бы не отказалась слегка проучить этого парня при помощи шпаги.

Мерзавец Бодуэлл злобно усмехнулся, заметив, что Дрейтон направляется к выходу. Янки попадется ему в руки и тогда получит все сполна.

– Я позабочусь о том, чтобы Николас позволил тебе разделаться с девчонкой. А Дрейтон со временем будет моим.

Все с той же злобной усмешкой Бодуэлл вышел вслед за Дамианом из игорного зала.

Глава 8

«Должно быть, он нашел другую», – печально подумала Кристина, спускаясь по лестнице несколькими днями позже. Дамиан возвращался домой под утро и совершенно трезвой походкой.

Эта мысль должна была ободрить Кристину, но почему-то этого не произошло. Дамиан продолжал терпеливо ухаживать за ней. Используя ее тягу к знаниям, он сочетал приятные прогулки с небольшими познавательными экскурсами. Лорд больше не домогался ее, и это огорчало девушку сильнее, чем его прежние настойчивые попытки уложить ее в постель.

Кристина машинально стерла пыль с блестящей поверхности буфета. Она начала понимать, что ей нравится, когда ее обнимают и целуют, но ведь это естественно. Девушке очень хотелось чувствовать, что она нужна Дамиану; это придавало ей силу.

На конец недели был назначен бал в доме Стандиферов. Кристину так волновало предстоящее событие, что она даже оживилась. За последние дни лорд Джереми и леди Серафина несколько раз наведывались к ней, давая понять, что очень дорожат ее дружбой.

Платье из янтарного шелка было расставлено в груди, однако глубокое декольте по-прежнему открывало взору ее высокую грудь. Причем швея решительно заявила смущенной этим девушке, что так теперь носят в свете, и согласилась лишь слегка украсить вырез платья кружевом.

Взглянув на свое отражение в зеркале, Кристина обмерла. Жесткий корсаж приподнял округлую грудь, тем самым, увеличив ее. Фигура же выглядела столь соблазнительно, что Кристина даже усомнилась, она ли это чувственное, прелестное создание, смотрящее на нее из зеркала.

Хотя Дамиану нравились распущенные волосы, миссис Дуглас уложила золотистые локоны в высокую прическу и украсила ее цветами. Пышная юбка, надетая поверх накрахмаленных нижних юбок, образовывала широкий круг. Подол, прихваченный в нескольких местах над пеной оборок и кружев, открывал взору носочки крошечных туфелек. Кристина не слишком разбиралась в моде, но, на ее взгляд, платье преступало все границы дозволенного. Другие могли бы сказать, что именно красота его обладательницы производила столь сильное впечатление.

Дамиан не вымолвил ни слова, увидев ее наряд. Когда Кристина появилась перед ним, его темные глаза скользнули по фигуре девушки, задерживаясь подолгу на каждой детали туалета, однако он ничем не выдал своего отношения к нему. Облаченный в светло-голубой с серебряными обшлагами камзол и такого же цвета бриджи, Дамиан выглядел как настоящий вельможа, к чему, собственно, и стремился. Напудренный парик резко контрастировал с бронзовым от загара лицом.

– Мисс Мактавиш. – Он любезно предложил ей руку.

Когда девушка приняла ее, Дамиан накрыл ладонью изящную кисть, прижав ее к атласному камзолу. Глаза, обрамленные густыми темными ресницами, удивленно взметнувшись вверх, встретились с его непреклонным взглядом и тотчас же потупились. Когда Дамиан повел ее к двери. Кристина вдруг почувствовала себя так, словно шла на казнь.

До дома Стандиферов они ехали молча, погруженные в свои мысли. Кристина не решалась узнать у Дамиана, о чем он думает, опасаясь прикоснуться к его внутреннему миру.

Дом Стандиферов был одним из современных особняков, недавно выстроенных на Пиккадилли. Огороженный внутренний двор скрывал георгианскую постройку от проезжей дороги. В конце подъездной аллеи высился величественный фасад здания, казавшегося дворцом в сравнении со старым, расположенным в Сохо мрачным домом Дрейтона.

Кристина смотрела на особняк с благоговейным трепетом. Однако Дамиан не дал ей насладиться зрелищем. Взяв девушку под руку, он ввел ее в широкий зал для приема гостей, где представил хозяину и хозяйке.

Чета Стандиферов строго придерживалась традиций. Тепло поздоровавшись с Дамианом, хозяева одобрительно посмотрели на Кристину – видимо, оттого, что их младший сын отзывался о ней с большой теплотой.

Лорд Джереми умолял Кристину подарить ему первый танец. Девушка пыталась отказаться, но леди Стандифер, выслушав доводы Кристины, решительно отвергла их.

– Мы все здесь друзья, – заявила она. – Поэтому незачем придерживаться протокола. Уверена, лорд Уэстшипхэм не станет требовать, чтобы вы просидели весь вечер на месте, и если ваша матушка одобряет…

Заметив благосклонный взгляд Дамиана, Джереми немедленно завладел рукой Кристины.

Лишь на мгновение черные глаза задержались на красивой паре. Отвесив Стандиферам легкий поклон, Дамиан обратился к их прелестной дочери:

– Леди Серафина, позвольте пригласить вас на танец.

Васильковые глаза Серафины таинственно блеснули, персиковые щечки чуть заметно порозовели. Вопросительно посмотрев на родителей, девушка приняла руку Дамиана.

От Кристины не укрылось, что всегда веселый Джереми вдруг помрачнел, увидев, как Дамиан кружит его сестру и пожирает ее глазами.

– Что случилось, милорд? Что плохого в том, что старые друзья вместе танцуют? – спросила Кристина.

– В этом, конечно, нет ничего плохого, н-но моя с-сестра в-воображает, что у нее роман с Дамианом. Он же, пользуясь этим, подливает масла в огонь, а напоследок неизменно р-развеивает ее фантазии. Едва ли сегодня что-то изменится.

Кристина пришла в возмущение. Каждый видел, что Серафина без памяти влюблена в друга своего брата. Дамиан не настолько слеп, чтобы не заметить этого. Если он не намеревался ухаживать за леди Серафиной, ему не следовало подавать бедной девушке надежду. Кристина почти не сомневалась, что безрассудный янки делал вид, будто ухаживает за Серафиной, желая позлить Джереми.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению Перейти к Примечанию